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【大河のころ 西田敏行(2)】養父の先祖が薩摩藩…西郷さんと奇縁

【大河のころ 西田敏行(2)】

養父の先祖が薩摩藩…西郷さんと奇縁

特集:
大河のころ
西田は、「翔ぶが如く」に出演した1年の締めくくりに紅白の司会を務めた。左は三田、中央は当時NHKの看板アナだった松平定知氏(1990年11月撮影)

西田は、「翔ぶが如く」に出演した1年の締めくくりに紅白の司会を務めた。左は三田、中央は当時NHKの看板アナだった松平定知氏(1990年11月撮影)【拡大】

 「翔ぶが如く」の西郷隆盛役は大河7作目で2度目の主演作品です。最初は“西郷山”を登り切ることができるのかなって思いましたが、やっていくうちに西郷さんが懐に降りてきてくれて、終了後は不思議な達成感がありました。

 2017年にNHKの「ファミリーヒストリー」で先祖を調べてもらいました。幼い頃に父を亡くし、福島県郡山市にいた母の姉夫婦、西田家へ養子に出たんです。

 養父の先祖が薩摩藩の島津斉彬、斉興時代に仕えて、火薬製造をする役目をしていたことがこの番組で分かりましてね。

 薩英戦争のときは火薬を使って、砲弾を作っていたことになりますから「翔ぶが如く」の時代考証だった歴史家の原口泉先生から「薩英戦争のときは(西田の先祖が)薩摩の役に立ったのではないか」といわれました。城の中に屋敷をいただいていたそうで、加山雄三さん(81)や恵俊彰さん(53)の先祖もいたようです。

 これには驚きました。撮影当時は知りませんでしたから。俺の中にある西郷さんが里帰りしたようなもんだったんですかね…。偉人に対しておこがましいけれど西郷さんとの共通点は「人間好き」だと思っています。

 「翔ぶが如く」を放送した1990年当時、所属していた青年座が創立35周年で高畑淳子(63)と舞台「からゆきさん」で共演しました。淳子は奥さん役でしたが女盛りで、いい女だと思いましたよ。ノーブルな日本人離れした顔で美形でしょ。今はライン仲間です(笑)。

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