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ロッテD1・佐々木朗、あるぞ侍ジャパン選出!五輪見据え早期1軍デビューも

ロッテD1・佐々木朗、あるぞ侍ジャパン選出!五輪見据え早期1軍デビューも

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佐々木千隼(奥)と見事にシンクロして走る佐々木朗希(撮影・今野顕)

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 ロッテ春季キャンプ(6日、沖縄・石垣島)ロッテのドラフト1位・佐々木朗希投手(18)=大船渡高=が東京五輪出場という大きな期待をかけられた。6日、沖縄・石垣島キャンプを視察に訪れた日本代表の稲葉篤紀監督(47)と対面。代表選出について、侍ジャパンの指揮官から「(五輪まで)半年ある。しっかりと見ていきたい」と注目発言が飛び出した。

 石垣島キャンプを視察した稲葉監督のもとを訪れた佐々木は、こわごわと右手を差し出した。昨年8月に高校日本代表として激励を受けて以来の再会。右腕に注ぐ指揮官のまなざしは、その色を変えていた。

 稲葉監督 「吉井投手コーチから『五輪も見据えながら頑張って育てていく』と言われた。(五輪まで)半年ある。こちらも固定観念を持たずにしっかりと見ていく」

 驚きのやりとりの相手は、日本ハムのコーチ時代にダルビッシュ(現カブス)や大谷(現エンゼルス)を指導した吉井投手コーチだ。1軍デビューはダルビッシュが高卒1年目の6月、大谷は5月(3月下旬の開幕戦に野手で出場)。五輪も見据えるとなれば、それより早いお披露目さえ期待できる。

 吉井コーチ 「一ファンとして、ああいうすごい投手が五輪で投げる姿を見たい。リップサービスじゃないですよ。稲葉監督は“出てくれるならありがたい”と言っていましたね」

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  • 佐々木朗は稲葉監督とあいさつを交わした