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「幻の代表」にしない!五輪マラソンは男女代表6人そのまま、瀬古氏即決/陸上

「幻の代表」にしない!五輪マラソンは男女代表6人そのまま、瀬古氏即決/陸上

開幕までの残り日数をカウントしていた東京駅前のボードには日時が表示された (撮影・蔵賢斗)

開幕までの残り日数をカウントしていた東京駅前のボードには日時が表示された (撮影・蔵賢斗)【拡大】

 日本陸連の瀬古利彦マラソン強化戦略プロジェクトリーダー(63)が東京五輪の1年程度の延期決定から一夜明けた25日、東京都内で取材に応じ、男子日本記録保持者の大迫傑(28)=ナイキ=ら男女各3人の代表を再選考しない方針を示した。6月の理事会で正式に決まる見通し。新型コロナウイルスの影響で五輪史上初の延期が決まる中、1980年モスクワ五輪に出られなかった「幻の代表」として選手を思いやった。

 涙はのませない。史上初の延期が決まった五輪のスタートラインには、内定者6人を送り出す。「幻の代表」の瀬古氏は、マラソン代表を再選考しない方針を示した。

 「権利を守ってあげたい。3年かけて自分たちで勝ち取った。取り上げることはできない」

 6月に行われる日本陸連の理事会で正式に決まる見通し。女子代表の前田穂南(23)=天満屋=が「1年間強化する期間が増えた」と言えば、「五輪で競技できる機会をいただけることに感謝している」と男子代表の服部勇馬(26)=トヨタ自動車。強化責任者から反対の声は上がっていないという。

 日本陸連は2017年春、昨夏の代表選考レース「マラソングランドチャンピオンシップ(MGC)」を軸とした選考方針を打ち出した。従来は条件が異なる複数のレース結果を比較する形だったが、設定タイムの突破を重視した明確な基準により透明性を確保。3月上旬に選考会は終了し、代表が出そろった。

 足並みをそろえて五輪に向かおうとした矢先、コロナ禍で暗雲が垂れ込める。前日24日に延期が決まり、各競技団体は選考の仕切り直しを迫られた。男子代表の中村匠吾(27)=富士通=は「MGCというプロセスを経て勝ち取った内定。ぜひ維持していただきたい」と不安視していた。指導者からも上がっていたという心配の声を、強化のトップに立つ瀬古氏がすぐに打ち消した。

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  • 東京五輪開幕までの日時を示していたカウントダウン時計=24日夕
  • 瀬古利彦・マラソン戦略プロジェクトリーダー
  • 東京都内で取材に応じた瀬古氏
  • 東京五輪・パラリンピックの延期決定から一夜明け、現在日時が表示されたカウントダウン時計=25日午前8時28分、JR東京駅前