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東京五輪、上野の1球で開幕濃厚 超異例!宇津木監督が463日前に“先発予告”

東京五輪、上野の1球で開幕濃厚 超異例!宇津木監督が463日前に“先発予告”

東京五輪は上野の第1球で競技開始の号砲が鳴る。ソフトボール界のレジェンドが、日本選手団の先陣を切る

東京五輪は上野の第1球で競技開始の号砲が鳴る。ソフトボール界のレジェンドが、日本選手団の先陣を切る【拡大】

 2020年東京五輪の競技が、ソフトボール女子日本代表の上野由岐子投手(36)の第1球で始まることが16日、濃厚になった。東京五輪・パラリンピック大会組織委員会は五輪の詳細な競技日程を発表。ソフトボール女子日本代表の宇津木麗華監督(55)は、開会式2日前の7月22日午前9時に全競技の一番手として行われる日本の開幕戦(福島県営あづま球場)に、当日38歳になるエースを先発させる考えを示した。

 463日前の先発予告だ。東京都内で開かれた組織委員会の発表会見に出席した宇津木監督は、五輪初戦の先発に上野を起用するプランを明らかにした。

 「その日(7月22日)は上野の誕生日なんですよ。誕生日とか、何かあったときに、他人のためにやることを楽しくできる選手を出したい」

 開会式2日前の2020年7月22日にはサッカー女子も始まるが、暑さを避けて夕方の試合開始。福島市の県営あづま球場で3試合が行われるソフトボールのうち、午前9時プレーボールの第1試合が全33競技339種目で最初の実施となる。もちろん、組織委では第1試合を日本の試合として調整中だ。「日本選手団の先頭として、東日本大震災の被災地の皆さんに勇気を与えるようなプレーをしたい」と宇津木監督。まだ相手すら決まっていないが、後攻なら先発する上野の第1球から、スポーツの祭典が始まる。

 エースのバースデー登板には実績がある。12年、日本が42年ぶりの優勝を果たした世界選手権(カナダ)も7月22日が決勝だった。「私には何もプレゼントできないけれど、先発に入れるのは監督にしかできない。自分でお祝いしておいで」。宇津木監督はそういって30歳になったばかりの上野を先発のマウンドに送り出した。大黒柱は延長十回を見事に完投し、宿敵米国を下した。その再現で、来年の38歳の誕生日も上野自身に“お祝い”をさせる。

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  • 笑顔で撮影に応じる(左から)柔道男子日本代表の井上康生監督、ソフトボール女子日本代表の宇津木監督、組織委員会の室伏広治スポーツディレクター(撮影・三尾郁恵)
  • 記者の質問に答えるソフトボール日本代表の宇津木監督=東京都中央区
  • 記者の質問に答える柔道男子日本代表の井上康生監督=16日午後、東京都中央区
  • 記者会見で2020年東京五輪の競技スケジュールを発表する大会組織委の室伏広治スポーツディレクター=東京都中央区