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吉田沙保里引退に各界から驚きとねぎらい、澤さん「ついにこの日が…」/レスリング

吉田沙保里引退に各界から驚きとねぎらい、澤さん「ついにこの日が…」/レスリング

特集:
吉田沙保里
吉田沙保里と澤穂希さん(2015年撮影)

吉田沙保里と澤穂希さん(2015年撮影)【拡大】

 レスリング女子の吉田沙保里(36)=至学館大職=が8日、現役に別れを告げた。五輪で金メダルを量産し、2012年にはレスリング界初の国民栄誉賞を受賞。競技の枠を超えた国民的な人気者となった。20年東京五輪出場も期待されたが、断念。レスリング界のみならず、スポーツ界全体に驚きとともにねぎらいの声が広がった。

 「ついにこの日が来たんだなと本当に感慨深いです」。吉田と親交が深いサッカー元女子日本代表、澤穂希さん(40)は、マネジメント会社を通じて心境を明かした。

 澤さんの現役時代には互いに試合を応援し、プライベートでも食事にいく仲。最近ではCMでも共演していた。「沙保里のレスリングをする姿を見れなくなるのはとても寂しいですが…これからも沙保里らしく新しい道でも全力で頑張ってほしいです。まずはゆっくり休んでください」とエールを送った。

 日本オリンピック委員会(JOC)の山下泰裕選手強化本部長は「今のレスリング日本女子の隆盛を築いた大功労者。肩の荷を下ろし、少しゆっくりして新しい人生でも不屈の精神で、前向きに明るく頑張ってほしい」と呼びかけた。

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