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トヨタgazooレーシング、19年のWRC参戦ドライバーを決定!豊田社長がエール

トヨタgazooレーシング、19年のWRC参戦ドライバーを決定!豊田社長がエール

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 トヨタ ガズー レーシングWRT(World Rally Team)は、2019年FIA世界ラリー選手権(WRC)の参戦体制を発表しました。2019年シーズンも3台のヤリスWRCで全イベントに参戦します。

 気になるドライバー・ラインナップはヤリ-マティ・ラトバラ(ミーカ・アンティラ組)、オット・タナック(マルティン・ヤルヴェオヤ組)は残留。エサペッカ・ラッピ(ヤンネ・フェルム組)がシーズン終了をもってチームを離れます。替わって、今シーズン途中までシトロエンチームからWRCに参戦していたクリス・ミークが加入します。

 ミークは、北アイルランド出身の39歳。伝説のチャンピオン、コリン・マクレーに見いだされ、WRCで最もスピードに定評があるドライバーの1人として、WRCで通算5勝を上げています。

 チーム総代表の豊田 章男氏はチームを離れるラッピ・フェルム両選手に感謝のコメントを送っています。

 「ラッピ選手、フェルム選手、我々のチームで2年間一緒に戦ってくれて、本当にありがとう。

 昨年のラリー・フィンランドで優勝という素晴らしい結果をもたらしてくれ、我々に感動を与えてくれました。若さに溢れるラッピ選手の活躍は、チームの大きな原動力であったと思います。

 また、今年のラリー・フィンランドでは、ラッピ選手がファンを大切にし、ファンに愛されている姿を私も現地で目の当たりにしました。TOYOTA GAZOO Racingのファンとの絆を更に強くしてくれたこと、感謝しています。

 コ・ドライバーのフェルム選手は、常に冗談を言って、チームを明るく盛上げてくれました。来年、私がWRCの現場に行った時、ライバルチームのテントから大きな笑い声が聞こえてきたら、仲間だったラッピ選手とフェルム選手が、元気に活躍しているのだと思うでしょう。

 来年は手強いライバルとして、我々を強くしてくれると思いますし、競争を通じて一緒にラリーを盛り上げていけることに、ワクワクしています。しかし、その前に、先ずは、今年の選手権を一緒に戦い抜きましょう!最高の走りを2人にしてもらえるよう最終戦、最後のステージまでもっといいクルマづくりを続けます。

 そして、来年から新しく仲間に加わってくれるミーク選手。

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