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近藤真彦率いるKONDO RACINGが10年ぶり優勝! スーパーフォーミュラ第4戦/自動車

近藤真彦率いるKONDO RACINGが10年ぶり優勝! スーパーフォーミュラ第4戦/自動車

  • 近藤真彦率いるKONDORACINGが10年ぶり優勝!スーパーフォーミュラ第4戦/自動車
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 7月8日に富士スピードウェイで開催されたスーパーフォーミュラー第4戦。KONDO RACINGのニック・キャシディー選手がポールトゥウィンで初優勝を飾りました。

 天候に大幅に左右された前日の予選でポールポジションを獲得したのはKONDO RACINGのニック・キャシディー選手。ドライのスリックタイヤでアタックできたQ2をキャシディー選手はトップタイムでクリアしたものの、Q3は雨となりレインタイヤでのアタック。しかしその雨のアタックで2位の山本尚貴に0.2秒の差をつけてポールポジションを獲得します。

 ポールポジションのスターティンググリッド。SUPER GTでコンビを組む平川 亮選手も、自身がこのレースに参加するにもかかわらずキャシディー選手を激励します。

 レースはスタート直後のTGRコーナーの攻防を一番イン側から制し、トップをキープしたキャシディー選手が逃げながら、JMS P.MU/CERUMO・INGINGの石浦宏明選手が1秒後ろを追い続けるという展開。

 36周目にキャシディー選手がピットインすると13秒かからずにピットアウト。ピットンを済ませた中ではトップのままコースに復帰していきます。そして41周目にキャシディー選手に対し45秒ほどのアドヴァンテージを持って石浦選手がピットイン。キャシディー選手の前にコース復帰出来れば優勝もありえるという展開の中、ピット作業後に再スタートが上手く決まらず2秒ほどロス。そのときキャシディー選手は最終コーナーを立ち上がりストレートへ全開走行。

 結果的には石浦選手はキャシディー選手のギリギリ後ろでコース復帰となり、まだタイヤの温まっていない状態ではキャシディー選手を追い上げることもままならず、キャシディー選手の逃げ切りを許してしまうこととなってしまいました。

 そして55周のレースを逃げ切ってスーパーフォーミュラー初優勝を飾ったニック・キャシディー選手。

 レースクイーンもその様子をハラハラしながら見守り、そいて優勝には涙を流して喜びます。

 しかし、そのキャシディー選手の優勝を誰よりも喜んだのは、チーム監督である近藤真彦さんでしょう。

 近藤監督は「ニックの速さに応えられる環境をやっと整えることができた」と控えめにコメントしますが、KONDO RACINGがスーパーフォーミュラーで優勝したのは、実は初めて。スーパーフォーミュラーの前身であるフォーミュラーニッポンの2008年第7戦富士での2レース制第1レースにJ.P.オリベイラ選手が優勝して以来、実に10年ぶりの優勝となります。

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