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中島、香川に勝つ!中東仕様の激しさで“主役”は譲らない

中島、香川に勝つ!中東仕様の激しさで“主役”は譲らない

特集:
アジアカップ2019
中島翔哉
カタールから帰国した中島。新天地での成長を見せる(撮影・蔵賢斗)

カタールから帰国した中島。新天地での成長を見せる(撮影・蔵賢斗)【拡大】

 サッカー・日本代表合宿(19日、横浜市内)キリンチャレンジ杯2試合に向けた合宿2日目。海外組が合流し、23人全員がそろった。1月のアジア杯を欠場したMF中島翔哉(24)=アルドハイル=は新天地カタールでの成長に自信を示し、ポジション争いに挑む。日本は22日に日産スタジアムでコロンビア、26日にノエビアスタジアム神戸でボリビアと対戦する。

 乾ききったアラビア半島から、桜のつぼみが膨らむ日本へ。昨年11月以来の帰国となったMF中島は練習前にリフティングをするなど、精力的に汗を流した。

 「(カタールには)成長するために行った。監督もチームメートもすばらしくて、いいところを吸収できている」

 ポルトガルリーグから欧州有力クラブへのステップアップが期待された今冬の移籍期間。新天地はよもやのカタールだった。2022年W杯開催に向けて強化を進め、アジア杯決勝で中島不在の日本を3-1で破った新興国。「技術や身体能力の高い選手が多く、個人でもチームでも攻撃できる」と、2月からの短期間ですでに多くの刺激を受けたという。

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