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“代えのきかない”天才…ユベントスにおけるピャニッチの重要性

“代えのきかない”天才…ユベントスにおけるピャニッチの重要性

“代えのきかない”天才…ユベントスにおけるミラレム・ピャニッチの重要性

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 “代えのきかない”というステータスを誇ることのできる選手はごくわずかだ。ボスニア出身の天才は、まさにこの権威あるカテゴリーに属すると言えるだろう。豪華メンバーが名を連ねるチームにおいて、ミラレム・ピャニッチは最悪のブラックアウトのときでも発電機として機能し、さらにスマートフォンに備えられたGPSのように行く先を導いてくれる。つまり砂漠における水のような存在なのだ。

 ピッチにおいてもベンチにおいても、マッシミリアーノ・アッレグリが“平凡”という概念を用いることはない。ユベントス指揮官はひらめきや予測不可能なプレーを好むが、まさにこれらの要素こそ、ビアンコネーロの5番の十八番と言える。ピャニッチは常に称賛に値するクオリティを披露し、二流の単調なプレーとは一線を画してきた。だが老貴婦人のユニフォームに袖を通したときから、さらなる境地へとたどり着くことに成功した。リーダーとしての証を手に入れるべく、道を進み始めたのである。

 リーダーとは、大きな困難のときにこそ力量が試されるものだ。例えば、カーディフ。2017年のチャンピオンズリーグ決勝において、ユベントスはまたしても敗北を喫した。ローマに所属していた頃、フランチェスコ・トッティから親しみを込めて“星の王子さま”と呼ばれたピャニッチは、GKケイロール・ナバスに対して厳しく対処し、Rマドリードの攻勢に苦しむ中、プレーのタイミングを賢く調整していた。

 評価できるパフォーマンスが見られたのは、ゲームの中の一部の場面に過ぎないが、それでもチームをミラレムに託せる、託すべきだと理解するのには十分であった。

 ユベントスにとって、その評価は今も変わらない。つい先日、チームのトッププレーヤーを確保するため、2023年まで契約の延長を行った。ピャニッチの年俸は 650万ユーロ(約8.4億円)となり、チーム内でFWクリスティアーノ・ロナウド、FWパウロ・ディバラに次ぎ3番目の高額選手となる。

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