2018.7.5 13:09

西野監督、長谷部の代表引退に「えっ、まだだろという気持ちはあった」/W杯

西野監督、長谷部の代表引退に「えっ、まだだろという気持ちはあった」/W杯

特集:
長谷部誠
ロシアW杯から帰国し、記者会見するサッカー日本代表の長谷部。右は西野監督=千葉県成田市

ロシアW杯から帰国し、記者会見するサッカー日本代表の長谷部。右は西野監督=千葉県成田市【拡大】

 サッカーのワールドカップ(W杯)ロシア大会で2大会ぶりに決勝トーナメントに進出し、1回戦で強豪ベルギーに惜敗した日本代表が5日、成田空港着の航空機で帰国した。

 4月に電撃解任されたバヒド・ハリルホジッチ氏を継いだ西野朗監督(63)は、大会前の低評価を覆し、1次リーグでコロンビアを破るなど16強入り。ベルギー戦では2点を先行する展開から痛恨の逆転負けを喫したが、国際サッカー連盟(FIFA)ランキング3位で優勝候補にも挙がる相手に大健闘した。

 会見した西野監督は、「あのシナリオは自分の中で考えられなかった。あの30分間で判断できるスピード感がなかった。ベルギーに対して、3点目がいけると自信を持っていた。紙一重で流れが変わってしまう。選手たちもまさかという30分だった」と振り返った。

 「A代表が爆発的に成長していくことはない。U-20、U-17は本当に期待できる。海外組と国内組が融合していかないといけない。シーズンが違うから難しい。毎年、強化にならないぐらい。考える必要がある」とJリーグと欧州リーグの日程が異なることに苦言を呈した。

 今大会限りで代表引退を宣言した主将の長谷部誠(34)=アイントラハト・フランクフルト=には、「えっ、まだだろという気持ちはあったが、長谷部が決断したことなので間違いない。尊重したい。そういうリーダーに導かれた代表の力は計り知れない」とねぎらった。

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