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【科学特捜隊】競馬枠順の有利不利 東京芝2400メートル福は内

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ダービーの舞台である東京芝2400メートルは、内枠有利の傾向。スタート後の坂が影響すると内田騎手は指摘した  科学や数字のアプローチからスポーツに斬り込むサンケイスポーツ東京発刊55周年企画「科学特捜隊」。第4回は、サラブレッドの夢舞台、ダービーが行われる東京芝2400メートルの枠順に迫る。データや騎手の証言から浮かび上がるのは、“内枠有利”の顕著な傾向。今週土曜のGII青葉賞も行われるコースを徹底的に分析する。 (取材・片岡良典)

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 競馬はサラブレッドの能力と体調、騎手の技量が主軸となるスポーツだが、それだけで決まらない部分に面白さがある。天候や馬場状態という自然現象に加えて、重要なファクターとなるのが枠順だ。

 内枠はロスなく立ち回れるメリットがあるものの、他馬に押し込められる危険がある。外枠はその逆で、スムーズに走りやすくなる一方、ロスは避けられない。競馬場にはそれぞれ特徴があり、一般的に枠順の有利、不利が顕著とされるコースも存在する。では、間近に迫ってきたオークス(5月20日)、ダービー(同27日)の舞台となる東京競馬場の芝2400メートルはどうなのか-。

 スタートしてから1コーナーまでの距離も十分にあり、極端な傾向はないように思われるが、実際には別表の通り。過去10年の数字からは、はっきりと内枠有利のデータが見てとれる。勝率を例に挙げると、枠番別では〔1〕、〔2〕枠がともに10%をオーバー。〔3〕~〔8〕枠を大きく引き離した。馬番別でも、(1)番が断トツの数値。(2)~(4)番が9%を超え、(5)~(7)番も8%超えた一方、(8)番から外は7%に満たない。

 この傾向が如実に表れているのが競馬の祭典、ダービーだ。(1)番枠は過去10年で4頭がV。その他にも2着が2度、3着が1度あり、実に7頭が馬券に絡んだ。また、晩秋のジャパンカップも同様で、2014年ジャスタウェイ2着、15年ラブリーデイ3着、16年キタサンブラック1着、17年シュヴァルグラン1着と(1)番枠の馬が4年連続で好走している。

 「東京の2400メートルは内が有利だと思いますよ」と証言するのは、10年のダービーを7番人気の〔1〕枠(1)番エイシンフラッシュで制した内田騎手だ。「ロスなく中団あたりに付けられる。仮にスタートで半馬身ぐらい遅れても挽回が利く」と理由を挙げたうえで、スタート後にある上り坂の存在が大きいことを指摘した。

 「レースでは2回坂を上がらなければならないからね。外枠だと、いい位置を取るために出して行かないと、結果的に馬群の外をずっと通ることになる。そう考えると、外枠よりも内の方が馬の負担も少なくて済む」

 発走直後、真っすぐに坂を走れる内枠の馬は、斜めに坂を駆け上がる外枠の馬よりも、当然、負担が減る。ダービージョッキーの言葉はそれを裏付けるものだ。

 絶対的な能力の差が大きければ、結果は容易に変わらない。しかし、枠順によってそれが左右されるのも競馬。チャンピオンを決める東京芝2400メートルのコースに挑むうえで、内枠有利というデータは重要なエッセンスだ。

★過去10年【0・1・0・9】 オークスは(1)番枠不振

 ダービー、ジャパンCで(1)番枠の馬が活躍しているのに対して、オークスは過去10年で【0・1・0・9】と不振だ。しかし、そのうち半数は10番人気以下と実績が大きく見劣っていた馬。上位人気に推されたのは桜花賞好走馬で、その後の競走生活を見ても短距離指向の強い馬ばかりだった。昨年はサンスポ賞フローラS勝ち馬のモズカッチャンが(1)番枠で2着。中距離をこなせる下地さえあれば、内枠はやはり有利な材料となるはずだ。

コースあれこれ

 ◆中山ダ1200メートル スタート直後に芝の部分を長く走れる外枠有利が定説。〔1〕~〔7〕枠の勝率が5.3%~7.0%なのに対して、〔8〕枠は8.1%。また、(1)~(14)番枠が同4.4%~7.7%ながら、(15)、(16)番枠は8.0~8.3%を誇る。

 ◆中山芝1600メートル スタート直後にカーブがあるため、外枠不利が顕著。馬番別の勝率を見ると、(2)番枠の9.3%を筆頭に内枠が優勢だが、(13)番3.8%、(15)番4.5%、(16)番4.6%と、やはり多頭数の外枠は苦戦している。

 ◆新潟芝1000メートル 馬場の消耗が少ないため外枠が断然有利といわれる条件。枠番別の勝率は内から順に〔1〕枠3.3%、〔2〕枠4.9%、〔3〕枠5.3%、〔4〕枠5.2%、〔5〕枠6.4%、〔6〕枠6.6%、〔7〕枠6.8%とじわじわ数値が上がり、〔8〕枠は9.0%と突出した数字になる。外枠狙いが鉄板だ。

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