【虎のソナタ】「近本監督」就任確率80%!過去の「大記録」達成者調べると… - SANSPO.COM(サンスポ)

【虎のソナタ】「近本監督」就任確率80%!過去の「大記録」達成者調べると…

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この日最後のチャンスを生かした近本。トラ番もほれる勝負強さだ  その瞬間、甲子園の記者席にいたトラ番・原田遼太郎はつぶやいた。

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 「あいつ、カッコいいな!」

 視線の先にダイヤモンドを1周する近本の姿があった。同い年の1番打者が、プロ入りから2年連続100安打を、最終打席で、しかも本塁打で決めた光景は、生涯忘れられないものになった。

 「実は、大記録に『あと2』になっていたので、記録を調べ直していたんです。安藤サブキャップ、三木編集委員と協力して、2リーグ分立以降は比較的簡単に分かったんですが、それ以前になると、結構大変で。絶対に打ってそうな人が打ってなかったり…。あまりにも時間がかかったので、『こういう記録を調べると、案外、その日は達成しないもんですよね』とも言い合ってました」

 確かに「スポーツ新聞記者あるある」の一つではある。ノーヒットノーランを達成しそうな快投を演じているとき、「誰以来かな?」「通算何人目?」な~んて調べると、コツンとヒットが出て努力が水泡に帰す。

 原田記者も「球界あるある」を肌で感じながら見ていた。五回の左前打でリーチをかけていたが、七回の3アウト目が近本だったから「きょうはもう打席は回ってこない」と“本日の達成”を諦めていた。だから、打席が巡っての偉業に「カッコいいな!」となった。

 これほどレアな記録とは思わなかった。

 2000安打達成の名手・鳥谷敬(ロッテ)は打ってないのか?

 調べてみたら、2004年のルーキーイヤーに59安打しか打っていなかった。試合に出るのが当たり前の男も、1年目は苦労している。

 スピードスター・赤星憲広(野球解説者)は?

 サブデスク席にいた堀啓介が教えてくれた。

 「1年目に128安打した赤星さんですが、2年目は自打球で右脛骨を骨折。どんな故障でも試合に出ようとする我慢強い赤星さんも、さすがに足は…。その悔しさを忘れないために、外したギプスを後々まで残していたと聞きました」

 2年目は悔しい78安打に終わっている。ただ、それでも盗塁王だけは獲得しているから、さすが赤星!

 今岡誠(ロッテ2軍監督)はどうだったか? 1年目63安打、2年目138安打。

 例に挙げて申し訳ないが、後の「代打の神様」桧山進次郎なんて、1年目3安打、2年目11安打。神様は大器晩成だったのだ。

 いかに、プロ入りから2年連続100安打超が難しいか。理解していただけたでしょうか。

 過去の達成者をズラッと見渡して気が付いた。別当監督、後藤監督、吉田監督、岡田監督…。坪井智哉(DeNA打撃コーチ)以外は、みんな監督になっている。監督就任確率は80%。坪井コーチを含めて、立派な指導者になる確率は100%だ。ということは、そう遠くない未来に「近本監督」が誕生するかもしれない。

 「いいですね。そのとき、ぜひ担当記者として取材したいです」

 原田記者が名乗りを上げてきた。

 ぜひ、巨人をコテンパンにやっつける、名将・近本になっていてもらいたいもの。ただ、その前にまず、今からでいいから、巨人を慌てさせてくださいな。

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