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“牛若丸”再来や!阪神D1・近本、驚異の垂直跳び虎最高92センチ

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大阪ガスの練習試合でフェンス際でジャンプする近本。驚異の跳躍力で甲子園を席巻する!!  新たな「牛若丸伝説」のはじまりや! 阪神のドラフト1位・近本光司外野手(24)=大阪ガス=が非公開で体力測定を行い、垂直跳びで球団史上最高&アスリート界でも最高峰の「92センチ」を記録したことが12日、発表された。身長1メートル70、体重72キロと小柄ながら、驚異の跳躍力に加えて30メートル走もチームトップクラスの3秒87。歴史的な身体能力で、プレーでも牛若丸ばりの“八艘(はっそう)飛び”を見せる!!

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 プロという戦場で、だれよりも軽やかに塁上を飛び移る。驚異の垂直跳び、92センチ。D1位・近本のジャンプはまさに“八艘飛び”の牛若丸だ。その1メートル70の小さな体に、歴史的に大きな未来が詰まっていた。

 「自分の武器である足でしっかりプレーしていきますので。僕の足にびっくりしないよう、応援よろしくお願いします」

 仮契約や入団会見などの場で、これまでも並々ならぬ自信をのぞかせていたが、まさか進んでヨシ“跳んでヨシ”のここまでの「足」とは…。立ち会ったトレーニングコーチ、トレーナーも結果を見てひっくり返った。

 今月2日の体力測定は所用で参加できず施設見学のみ。非公開で11日に1人、測定したが、この日、発表されたのは驚くべき数値だった。

 30メートル走は3秒87で昨年のキャンプでのチームトップの植田と同タイム。前評判通り速いな…と周囲をうならせた直後に、ぶったまげさせた。垂直跳びで、大人の腰の高さ以上まで恐ろしく跳躍。記録は「92センチ」-。

 虎の過去の新人選手では久慈照嘉(現内野守備走塁コーチ)の86センチが最高だった。近年では横田の80センチが優れていた。生え抜き以外では、あの糸井ですら87センチと言われる。跳ばせたら世界一の集団、NBA(米プロバスケットボール協会)でも平均は70センチ前後といわれる中、近本が“飛び抜けた”数字を残した。

 アスリート界も突き抜けてしまうのならば、もう“答え”は歴史にしかない。たとえるなら壇ノ浦の戦いの源義経(幼少名・牛若丸)。船から船へと飛び移る「八艘飛び」で平家の攻撃をかわしたという逸話は、あまりにも有名だ。

 近本も小柄だが、太ももは丸太のように太く、体中に力が、野心がみなぎっている。強靱な足腰のバネは打撃でも走塁でも、外野守備でも大きな武器だ。1メートル67ながら華麗なフットワークによる遊撃守備で「今牛若丸」と称されたのは、虎の永久欠番「23」、吉田義男氏。レジェンドとはポジションは違えど、近本もそこへ近づき、再び「牛若丸」を名乗るにふさわしい力を持っている。

 測定した伊藤トレーニングコーチが「それだけ瞬発力があるということ」とうなずけば、権田トレーナーは「後ろから走る姿を見ていると赤星さんの現役時代を思い出しました。ジャンプ力というのはなかなか手に入れられない。記録は本当にズバ抜けていました」。1年目から5年連続盗塁王の赤星憲広氏と重ね合わせ、最大級の賛辞を贈るしかなかった。

 3日の入団会見で「赤星さんを目標にしています。今年は新人王と、盗塁王を目指して頑張ります」と言い切った近本。まずはこの足で、レギュラーの壁も、敵のマークも、すべて軽く飛び越える。

近本の数値に阪神・谷本球団副社長兼本部長「バネがあって、素晴らしいですね」

これまでの記録保持者の阪神・久慈内野守備走塁コーチ「俺の86センチが球団の記録だったみたいだけど、抜かれたらしいと聞いたよ。92センチはすごい! バネがあるということ。足の速さも植田海に匹敵するそうだし、身体能力はそうとう高いのだろう。楽しみ」

★吉田義男とは

 京都・山城高から立命大に進学後、1953年に中退して阪神に入団した、球史に残る名遊撃手。華麗かつ堅実な守備で「今牛若丸」と賞賛された。55年に最多安打、54、56年に盗塁王。ベストナインは9度。69年に引退後、3度にわたり阪神監督を務め、85年に球団初の日本一に導いた。背番号「23」は球団の永久欠番。92年に野球殿堂入り。通算2007試合、打率・267(1864安打)、66本塁打、434打点、350盗塁。

★阪神D2・小幡、30メートル好タイム

 近本が所用のため参加できなかった12月2日の阪神の新人体力測定では、垂直跳びの1位はD4位・斎藤友貴哉投手(ホンダ)の72センチ。鳥谷敬の71センチを上回った。また30メートル走ではD2位・小幡竜平内野手(延岡学園高)が3秒98でトップ。“桐生祥秀に勝った男”島田海吏の昨年の3秒99を超える好タイムで、大きな話題となった。

垂直跳び

 直立姿勢から、助走せずにその場で両足の力で垂直に飛び上がるジャンプ。プロ野球選手の平均が60センチ、米プロバスケットNBAの平均が70センチといわれる。NBAのスーパースター、マイケル・ジョーダンは122センチ、コービー・ブライアントは97センチとも…。また超人・糸井嘉男は87センチ。阪神の新人体力測定では、1992年D2位の久慈照嘉の86センチが最高で、近年では14年D2位の横田慎太郎が80センチを跳んで、周囲を驚かせた。

近本 光司(ちかもと・こうじ)

 1994(平成6)年11月9日生まれ、24歳。兵庫・淡路市出身。淡路市立学習小2年で仮屋クラブで野球を始め、東浦中では軟式野球部。社高では投手兼外野手で甲子園出場はなし。関学大3年時に外野手に転向し、同年春にベストナイン。大阪ガスでは1年目からレギュラーで、初優勝した今年の都市対抗でMVP。準優勝したアジア・ジャカルタ大会の野球日本代表。1メートル70、72キロ、左投げ左打ち。既婚。来季年俸1500万円。背番号「5」

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