2021.3.12 07:30

【TLイチ押しクン】トヨタ自動車・WTB高橋汰地、トライ王&日本代表狙う!

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トヨタ自動車・WTB高橋汰地、トライ王&日本代表狙う!

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トヨタ自動車・WTB高橋汰地

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 ラグビーのトップリーグ(TL)は先月20日に開幕した。注目の若手選手を紹介する不定期連載の7回目は、トヨタ自動車のWTB高橋汰地(24)。開幕から3戦連続トライを挙げている若武者は、トライ王にも意欲をのぞかせる。

 「WTBは、トライしてなんぼ。やるからには、トライ数やトライ王を意識している」

 早さと強さを兼ね備える。1年目の昨季から先発に定着。今季はハイボールキャッチにも磨きをかけ、攻守でチームを引っ張る存在に成長した。開幕2戦でマンオブザマッチも獲得。「慢心せずにやっていく」と気合十分だ。

 日本代表入りを目標に掲げる。WTBは福岡堅樹(パナソニック)が今季限りで現役引退予定だけに、「福岡さんが抜けた穴は大きいと思う。そこの立ち位置に割って入るぞという思いがある」。守備での貢献度も高め、桜のジャージーをつかむ。(阿部慎)

高橋 汰地(たかはし・たいち)

 1996(平成8)年6月24日生まれ、24歳。兵庫県出身。5歳のときに兵庫県RSでラグビーを始める。常翔学園高-明大を経て、トヨタ自動車。父・晃仁さんは神戸製鋼でWTBとして活躍。180センチ、90キロ。