2019.10.15 05:05(1/3ページ)

リーチ、4強宣言!日本は「怖いくらい強い」決戦まであと5日/ラグビーW杯

リーチ、4強宣言!日本は「怖いくらい強い」決戦まであと5日/ラグビーW杯

13日夜のスコットランド戦後、チームソング「ビクトリーロード」を合唱して喜び合うリーチ(中央)ら日本代表 ((C)JRFU)

13日夜のスコットランド戦後、チームソング「ビクトリーロード」を合唱して喜び合うリーチ(中央)ら日本代表 ((C)JRFU)【拡大】

 新しい歴史をつくる! ラグビーW杯日本大会で13日に強豪スコットランドを28-21で破り、4連勝で史上初の8強入りを果たした日本代表の主将FLリーチ・マイケル(31)=東芝=が14日、一夜明けて横浜市内で記者会見した。チームはこの日、東京都内に移動して休養などにあてた。準々決勝(20日、東京・味の素スタジアム)の相手は過去2度の優勝を誇る南アフリカ。前回2015年イングランド大会で大金星を挙げた相手を、再び打ち破る。

 歴史的な夜から半日たっても、興奮は冷めない。日本の強さを証明した主将もその一人だ。リーチは会見で感激を押し隠すように、慎重に言葉を紡いだ。

 「(昨晩は)なかなか寝つけなかった。ここまでチームは怖いくらいに強くなっている」

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  • 勝利から一夜明けて、主将はさらなる勝利へ表情を引き締めた(撮影・松永渉平)
  • 試合前に国歌を斉唱するリーチ(右から2人目)ら。エスコートキッズとの“約束”も果たした(撮影・山田俊介)