2019.10.13 05:01

27歳世界的FBホッグ「人生最大の試合」/ラグビーW杯

27歳世界的FBホッグ「人生最大の試合」/ラグビーW杯

突進するスコットランドのホッグ(撮影・蔵賢斗)

突進するスコットランドのホッグ(撮影・蔵賢斗)【拡大】

 日本と対戦するスコットランドは12日、台風19号の影響で公式練習を行わず、横浜市内の宿舎で静養に努めた。欧州6カ国対抗で2016、17年に最優秀選手に輝いたFBホッグが、日本との一戦に闘志を燃やした。

 「自分だけでなく多くの選手にとって、人生で最大の試合になるかもしれない」

 SHレイドロー、SOラッセルと並び警戒される世界的選手の一人。HB団の展開から、この男につながれると一気にビッグゲインを許す恐れもある。「十分に準備できている。ピッチでも攻めていく」と気合十分で最終戦に臨む。

 準々決勝進出には日本に勝つことが最低条件。最後尾を担う27歳は「守備をきっちり強化していかないと」と、日本のテンポの速い攻撃を警戒。前回大会も勝利に貢献した男が、桜の戦士の前に再び立ちはだかる。

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