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リーチ、サモアに力で勝つ!祝杯は控えめに…浮かれた様子なし/ラグビーW杯

リーチ、サモアに力で勝つ!祝杯は控えめに…浮かれた様子なし/ラグビーW杯

東京駅に到着した主将リーチ(手前)ら日本代表。周囲からは歓声が上がった (撮影・桐原正道)

東京駅に到着した主将リーチ(手前)ら日本代表。周囲からは歓声が上がった (撮影・桐原正道)【拡大】

 いざ、サモア戦へ! W杯日本大会で世界ランキング2位のアイルランドから大金星を挙げた日本代表の主将FLリーチ・マイケル(30)=東芝=が29日、一夜明けて浜松市内で記者会見し、次のサモア戦(10月5日、愛知・豊田スタジアム)に“力勝負”での必勝を誓った。代表は東京都内に移動し、30日からの練習に備えた。

 ヒーローが東京に凱旋(がいせん)した。東京駅周辺に居合わせた群衆から、自然と拍手が巻き起こる。日本中を盛り上げた男たちは胸を張りチームバスに乗り込んだ。

 「プレッシャーがある中で勝ったことは、多くの人にインパクトを残せたと思う」

 主将リーチが充実の表情を浮かべた。前日28日、大会開幕時は世界ランキング1位だった強豪アイルランドに19-12で勝利。前回2015年イングランド大会での南アフリカ撃破(◯34-32)に続く、2大会連続の金星で世界中を驚かせた。

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  • 勝利から一夜明けて会見に臨んだ主将に、浮かれた様子はなかった(撮影・蔵賢斗)
  • 東京駅に到着したリーチ・マイケル(左)ら日本代表=東京駅(撮影・桐原正道)