2019.9.13 05:00

【桜をまとう31戦士】アタアタ、パワフルなランが武器!日本代表の秘密兵器

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アタアタ、パワフルなランが武器!日本代表の秘密兵器

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桜をまとう31戦士
アタアタ・モエアキオラ

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 日本では珍しい大型WTBのアタアタは、初の8強入りを目指す日本代表の秘密兵器として期待を集める。

 15歳でトンガから来日し、東海大2年時のアジア選手権で日本代表として3キャップ獲得。以降は代表から外れていたが今春、神戸製鋼に入社しながらスーパーラグビー(SR)の強豪・チーフス(ニュージーランド)で猛アピール。6月の宮崎合宿に招集され、W杯代表の座をつかんだ。

 パワフルなランが武器。196センチ、119キロの巨体を生かした規格外の突破力から“暴走機関車”と呼ばれたニュージーランドの伝説的WTBジョナ・ロムーの「再来」と言われたこともある。「長くお世話になった日本に恩返ししたい」と誓うチーム最年少の23歳がW杯本番、その底力を爆発させる。

アタアタ・モエアキオラ(Ataata Moeakiola)

 1996年2月6日生まれ、23歳。トンガ・ペア出身。東京・目黒学院高-東海大-神戸製鋼。日本代表キャップ4。185センチ、114キロ。

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