2019.9.12 05:00

【桜をまとう31戦士】ラファエレ、高いスキルと強いコンタクトで不可欠の存在

【桜をまとう31戦士】

ラファエレ、高いスキルと強いコンタクトで不可欠の存在

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桜をまとう31戦士
ラファエレ

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 さきの南アフリカ戦まで、テストマッチ13戦連続先発。高いスキルとコンタクトの強さで、CTBラファエレは、いまやBKに欠かせない男となった。

 2010年に来日して山梨学院大に入学。4年で関東リーグ戦1部復帰に導いた。17年に日本国籍取得。同年からサンウルブズにも参加し、ゲーム主将を務めたことも。今春、コカ・コーラから神戸製鋼に移籍した。

 「日本開催でプレッシャーはあるだろうが、そのプレッシャーを愛するようにして、試合を楽しみたい」

 4歳からニュージーランドで育ったが、生まれたのはサモア。W杯では母国と対戦することになる。「日本代表としての誇りを見せる」。ティムの愛称で親しまれる28歳には、日本人としての矜持(きょうじ)もある。

ラファエレ・ティモシー(Lafaele Timothy)

 1991年8月19日生まれ、28歳。サモア・アピア出身。ニュージーランド・デラセラ高-山梨学院大-コカ・コーラ-神戸製鋼。日本代表キャップ18。186センチ、98キロ。

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