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リーチ2T!ジョセフ日本が全勝V、米国撃破でW杯へ弾み/PNC

リーチ2T!ジョセフ日本が全勝V、米国撃破でW杯へ弾み/PNC

後半に自身2トライ目を決めるリーチ(右)。母の母国で主将の存在感を示し、日本開催のW杯へ弾みをつけた(撮影・山田俊介)

後半に自身2トライ目を決めるリーチ(右)。母の母国で主将の存在感を示し、日本開催のW杯へ弾みをつけた(撮影・山田俊介)【拡大】

 パシフィック・ネーションズ杯(10日、日本34-20米国、フィジー・スバ)W杯へ弾みをつけた! 世界ランキング11位の日本が同13位の米国に34-20で勝利。3戦全勝として2011年、14年に続く3度目の優勝を飾り、同ランクは10位以内に上昇することが確定した。主将のFLリーチ・マイケル(30)=東芝=が2トライの活躍。母・イヴァさんの母国で、駆けつけた家族に雄姿を届けた。9月20日開幕のW杯日本大会を前に、日本の残す実戦は世界3位の南アフリカ戦(9月6日、熊谷)だけ。確かな収穫と課題を得て、大舞台へと歩みを進める。

 日が沈み涼しい風が吹き始めた南の島で、桜の戦士が輝いた。W杯に出場する米国を下し、パシフィック・ネーションズ杯で5年ぶりの優勝。日本のジェイミー・ジョセフ・ヘッドコーチ(HC、49)は満足げだった。

 「非常に誇らしいパフォーマンスを見せてくれた。選手たちの努力の結果に満足している」

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  • リーチは一人娘の真依ちゃんを肩車し、優勝トロフィーを掲げて喜びに浸った
  • リーチの先制トライに母・イヴァさんは手をたたいて大喜び(撮影・山田俊介)
  • 愛娘を肩車しながら優勝カップを掲げるリーチマイケル(中央)=フィジー・スバのANZスタジアム(撮影・山田俊介)
  • 後半、トライを決める日本代表・リーチ=スバ(共同)
  • 前半、攻め込む日本代表・リーチ。右は福岡=スバ(共同)
  • ラグビーのパシフィック・ネーションズカップ最終戦で米国に勝利し、観客にあいさつする日本フィフティーン。3戦全勝で優勝を果たした=フィジー・スバ(共同)
  • ラグビーのパシフィックネーションズカップ最終戦で米国に勝利し、喜ぶ姫野(左端)ら日本フィフティーン=10日、フィジー・スバ(共同)
  • 表彰式を終え、笑顔で記念写真に納まる堀江(中央)ら日本フィフティーン=スバ(共同)
  • 後半、突進を阻む日本代表・トゥポウ(左)と福岡=スバ(共同)
  • 後半、突進する日本代表・流=スバ(共同)
  • 前半、先制を喜ぶ堀江(右)ら日本フィフティーン=スバ(共同)