2019.7.11 05:01

アタアタ、日本へ「恩返し」がW杯代表入りへの原動力

アタアタ、日本へ「恩返し」がW杯代表入りへの原動力

日本代表合宿で張り切るアタアタ・モエアキオラ

日本代表合宿で張り切るアタアタ・モエアキオラ【拡大】

 ラグビー・日本代表合宿(10日、宮崎・シェラトングランデオーシャンリゾート)午前中に1時間半、連係を高める練習を行った。第2クール終盤に合流したWTBアタアタ・モエアキオラ(23)=神戸製鋼=は「W杯が自分の夢」と、最大級の運動量が必要な練習にも必死で食らいつく。

 15歳でトンガから来日し目黒学院中-同高で花園出場。東海大で主将を務め、卒業した今春、神戸製鋼に所属しながらスーパーラグビーのチーフス(ニュージーランド)で先発出場を果たした。

 「自分が成長できたのも日本に来たから。お世話になった人に恩返ししたい」。漢字でも書ける最も好きな日本語「感謝」の思いを、W杯代表入りへの原動力にする。 (田中浩)