2019.1.29 05:02

元日本代表・藤田、直談判で合宿参加!練習生からはい上がる/SR

元日本代表・藤田、直談判で合宿参加!練習生からはい上がる/SR

“直談判”で合宿に参加した藤田(中央)。W杯メンバー入りは諦めない (撮影・阿部慎)

“直談判”で合宿に参加した藤田(中央)。W杯メンバー入りは諦めない (撮影・阿部慎)【拡大】

 ラグビー・サンウルブズ合宿(28日、千葉・市原市)2月開幕のスーパーラグビー(SR)参戦4季目に向け、3次合宿がスタート。元日本代表のFB藤田慶和(25)=パナソニック=は“直談判”が実り、練習生として参加した。2015年W杯イングランド大会のメンバーに選ばれるも代表に定着できず。苦しみ続ける男が、現状打破を目指す。

 5日間のチャンスにかける。藤田は今季招集されなかったサンウルブズの練習に、所属するパナソニックの練習着で登場。高い身体能力を活かした動きは健在で、約1時間半の練習を真剣な表情で終えた。

 「とりあえず練習生なので先の予定はわからない。自分のやれることを精一杯やる。素晴らしい機会を与えてもらった」

 2012年のUAE戦で、18歳7カ月27日で日本代表最年少デビューを飾ったのも7年前。その後は15年W杯も経験したが、ジェイミー・ジョセフ・ヘッドコーチ(49)の就任後は日本代表に定着できず。19年W杯のメンバー入りも難しいのが現状だ。

 現在所属チームはオフで、アピールする場もない。「どうすれば日本代表に近づけるか」と、サンウルブズのトニー・ブラウンHC(44)に日頃から相談していた。その会話の中で、「やれるなら来てもいいよ」と言われ「やれます」と即答。チャンスを得た。

 「苦しいのはわかっているが、W杯を目指したい。全力でやりたい」。

 3次合宿は残り4日。逆転の代表入りは、最後まで諦めない。 (阿部慎)

藤田 慶和(ふじた・よしかず)

 1993(平成5)年9月8日生まれ、25歳。京都府出身。小3から競技を始め、東福岡高に進学。1年から活躍し、3年で7人制日本代表入り。早大に進学し、日本代表入り。パナソニック所属。通算31キャップ。184センチ、90キロ。

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