2018.8.24 05:01

坂道トレ敢行!サントリー、3連覇へ駆け上がる/TL

坂道トレ敢行!サントリー、3連覇へ駆け上がる/TL

グラウンド横に整備された最高地点2メートルの坂路。サントリーが剛脚に磨きをかける (撮影・吉田宏)

グラウンド横に整備された最高地点2メートルの坂路。サントリーが剛脚に磨きをかける (撮影・吉田宏)【拡大】

 サントリーが、トップリーグ(TL)3連覇へ“坂道発進”する。9月1日のトヨタ自動車との開幕戦(愛知)に備える王者は、東京・府中市内の同社グラウンド横に坂道練習場を建設。斜面を駆け上る練習で昨季以上の剛脚を鍛え上げる。

 「選手が強いパワーを何度も繰り返し出せる効果を狙っています」

 沢木啓介監督(43)がほくそ笑む。今春視察したイングランド代表の施設を参考に作ったのは、縦25メートル、横幅10メートル、高さ2メートルの坂道。巨大な野球の投球マウンドのような形だが、縦の傾斜を使って6月からダッシュやパス、モールの練習も続けてきた。

 快足WTB中鶴隆彰(27)は「上りでパワーを強化できる。僕個人は下りで自分のマックス以上のスピードを脚に覚えさせている」と“新兵器”を活用。駆け上がる坂道の先に、史上3チーム目のTL3連覇が待っている。 (吉田宏)

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