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【乾坤一筆】TL初昇格「日野」、トントン拍子の活躍期待

【乾坤一筆】

TL初昇格「日野」、トントン拍子の活躍期待

特集:
ベテラン記者コラム・乾坤一筆

 ラグビー・トップリーグ(TL)が、31日に開幕する。今季は大会期間の短縮、外国選手枠の拡大など大幅な変更がめじろ押し。勝敗や順位にも影響しそうな様相だ。3連覇に挑むサントリー、王座奪還に挑むパナソニックなど上位争いに目が離せない一方で、初昇格した日野の挑戦が注目される。

 TL入れ替え戦に初挑戦で昇格を決めたのは史上初めてだが、チーム名称でも初の挑戦を決めた。TLチームはすべて企業名を名乗ってきたが、この新参者は日野自動車という社名を使わず「日野レッドドルフィンズ」を新たな名称にしたのだ。

 社名を名乗ることの宣伝効果は小さくはない。しかし、日野自動車は創業の地でもある東京・日野市と地域に密着したチーム作りを選んだ。サッカーのJリーグが企業名を使わず地域名を名乗ることを義務づけたのも、企業依存よりも地域に根ざした運営を大前提に据えたから。

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