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サントリー時代、連覇で証明!沢木イズムで王者は進化し続ける/TL

サントリー時代、連覇で証明!沢木イズムで王者は進化し続ける/TL

2季連続2冠を達成し、喜びを爆発させるサントリーの選手たち (撮影・長尾みなみ)

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 12-8の後半ロスタイム。自陣ゴール前5メートルでパナソニックボールのラインアウト。トライを取られれば逆転負けとなる土壇場で、捕った相手にプレッシャーをかけるとボールがポロリとこぼれた。ノックオン。サントリーの選手たちが両腕を突き上げるのと同時に、終了の笛が鳴った。

 「どっちに転がるか分からない試合だったが、ウチはフィットネスに自信があった。その差が出ました」

 SH流大(ながれ・ゆたか)主将が胸を張った。わずか4点リードの後半33分過ぎからは、普通ならキックで敵陣に深く入り込み、相手の攻撃を止め続けるところ。しかし、39次にも及ぶ攻撃で6分以上時間を使い、勝利を呼び込んだ。

 「パナソニックを相手にあれだけ攻撃を重ねられるのはウチだけ」。昨年10月のリーグ戦で10-21で敗れ、今季唯一の黒星をつけられた最強の挑戦者にリベンジ。25歳の若きキャプテンはもう一度、胸を張った。

 その裏付けとなっているのが、就任2年目の沢木敬介監督(42)が「去年を超えろ」と主導する“居心地のよくない練習”だ。シーズン前から1段の奥行き60センチ、段差20センチの6段の階段を使い、ダンベルや水を入れたチューブをかついで上り下り。イングランド代表などが取り入れる階段トレでパワーが増した。

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  • 前半中村亮のトライをアシストするキックパスを出すサントリー・ギタウ=秩父宮ラグビー場(撮影・山田俊介)
  • 前半、キックされたボールをキャッチし、トライするサントリー・中村亮(中央)=秩父宮
  • 前半、キックされたボールをキャッチし、トライするサントリー・中村亮(手前左)=秩父宮
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