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柳沢伸祐、巣ごもり効果で完全V 3カ月半遅れ開幕戦“完走”…シニアツアーが刻んだ大きな一歩

柳沢伸祐、巣ごもり効果で完全V 3カ月半遅れ開幕戦“完走”…シニアツアーが刻んだ大きな一歩

柳沢は優勝賞金500万円のボードを手に、かぶとをかぶって笑みを浮かべた(日本プロゴルフ協会提供)

柳沢は優勝賞金500万円のボードを手に、かぶとをかぶって笑みを浮かべた(日本プロゴルフ協会提供)【拡大】

 新型コロナウイルス感染拡大の影響で約3カ月半遅れて開幕した今季ツアー初戦。首位から出た柳沢伸祐(54)=アビバHD=が6バーディー、1ボギーの67と伸ばし、通算13アンダーでツアー3勝目を飾った。レギュラーツアー20勝の谷口徹(52)=フリー=は通算9アンダーで4位。男女ツアーを含む国内大会では今季初めて観客を入れて行い、この日は539人が来場した。

 最終18番(パー4)。グリーン周りで多くの観客が視線を送る中、ゴルフ界の大きな“一歩”を柳沢が締めくくった。

 「今年はだんだん試合がなくなって、このままなくなるんじゃないかと思った。特別な3勝目」

 前日は1イーグル、6バーディーと絶好調で単独首位発進。この日も6つのバーディーを奪う安定感を発揮し、2位に3打差をつけて圧勝した。

 自粛期間中は周りの目が気になってゴルフをほとんどできなかったといい、ランニングさえやりづらさを感じた。運動不足で体重が5キロ増えたが、練習量が減ったことで持病の腰痛が軽減されて体調は良好。約1カ月前に開催が決まって「元気が出た」。心身ともに万全の状態だった。

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  • 多くの観客が視線を送った18番のグリーン周り(撮影・八木拓郎)
  • 持病の腰痛が軽減された柳沢は、ショットに力強さが戻った(日本プロゴルフ協会提供)