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世界初!全盲セーラー岩本光弘さんが太平洋横断 6年前は失敗も「諦めず夢実現できた」

世界初!全盲セーラー岩本光弘さんが太平洋横断 6年前は失敗も「諦めず夢実現できた」

小型ヨットで太平洋横断を果たし喜ぶ岩本光弘さん(左)と“目”を務めた米国人男性=20日、福島県いわき市

小型ヨットで太平洋横断を果たし喜ぶ岩本光弘さん(左)と“目”を務めた米国人男性=20日、福島県いわき市【拡大】

 小型ヨットで米国西海岸から太平洋横断に挑戦した全盲のセーラー岩本光弘さん(52)が20日、ゴールの福島県いわき市の小名浜港に到着した。2月24日に米サンディエゴを出港し、健常者の米国人男性とペアで全長約12メートルの「ドリームウィーバー号」を操作して無寄港で約1万4000キロを航行した。

 日本視覚障害者セーリング協会によると、晴眼者(目の見える人)が風向などを伝えながら、全盲の人がヨットのかじと帆を操る「ブラインドセーリング」での無寄港太平洋横断は世界初。

 岩本さんは20日午前9時頃「ただいま。ありがとう」と手を振りながら入港。「諦めないで夢を実現できた私は、世界一幸せ者だ」と笑顔で語った。

 2013年6月、今回と同様のやり方でキャスターの辛坊治郎さんと日本から米国に向け挑戦したが、宮城県金華山沖約1300キロでクジラとみられる物体と衝突し遭難。大波の中、海上自衛隊の救難飛行艇US-2に救助された。

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  • 米国西海岸から小型ヨットで太平洋を横断し、小名浜港に到着した岩本光弘さん。右は同乗した米国人男性=福島県いわき市