2021.5.15 05:02

【Deep Baseball 特別編】モーニング娘。’21 牧野真莉愛「私の恋のキューピッドは(DeNA)オースティン」

【Deep Baseball 特別編】

モーニング娘。’21 牧野真莉愛「私の恋のキューピッドは(DeNA)オースティン」

特集:
Deep Baseball
  • モーニング娘。’21牧野真莉愛(撮影・戸加里真司)
  • モーニング娘。’21牧野真莉愛(撮影・戸加里真司)
  • モーニング娘。’21牧野真莉愛(撮影・戸加里真司)
  • モーニング娘。’21牧野真莉愛(撮影・戸加里真司)
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  • モーニング娘。’21牧野真莉愛(撮影・戸加里真司)

 熱烈な日本ハム党として知られる人気アイドルグループ「モーニング娘。’21」の牧野真莉愛(20)が野球愛をサク裂させる第2弾(特別編)はMLB。ヤンキースの若き主砲、アーロン・ジャッジ外野手(29)との“恋バナ”など秘話満載でお届けします。(取材構成・東山貴実)          

 4月22日のロッテ戦(ZOZOマリン)で日本ハム・大田の初回先頭打者弾を左翼席でキャッチし、“時の人”となったマリア様。次にホームランボールをキャッチしたい打者を問うと、迷うことなく「アーロン・ジャッジ」とヤンキースの主砲の名を挙げた。

 「オースティン(現DeNA)がヤンキースにいた頃に、レッドソックスのジョー・ケリー投手(現ドジャース)と乱闘になって、その時に必死で相手のケリーを守ろうとする姿に『紳士だな。格好いい』と思って好きになりました。その意味で、オースティンは私の恋のキューピッドですね(笑)」

 2018年4月11日のヤンキース-レッドソックス戦。七回に死球を受けたことを発端に両者の殴り合いに発展したが、同戦をテレビ観戦していた。

 以降、ジャッジに夢中。誕生日やケガから戦列復帰した際には、自身のインスタグラムにジャッジの似顔絵を投稿。それを現地メディアから伝え聞いたジャッジは「これに“いいね”を押さない理由はない。尊敬するよ」とラブコールで返した。

 「いつか、(フェンウェイ・パークの)グリーンモンスターでレッドソックス-ヤンキース戦を観戦するのが夢ですね。ジャッジのホームランボールはグリーンモンスターか、サンフランシスコ(のAT&Tパークに面するサウスビーチ港)でボートに乗ってスプラッシュホームランを待つか…(笑)」

 現地でMLBを観戦したことはまだないが、18年11月にモー娘。のニューヨーク公演を行った際にヤンキースタジアムのスタジアムツアーに参加。右翼後方のスタンドの一角に設置されたジャッジの名前にちなんだ全18席の招待席「ジャッジズ・チェンバーズ(裁判官執務室)」にも座った。ヤンキースショップで購入したジャッジのベースボールカードは、現在も財布の中に“御守り”代わりとして大切にしまっている。

 「MLBは30球団あるから、毎日何かしら起こる。それが楽しいし、ワクワクドキドキする。先日(4月2日)もコロラドでグラウンドに猫が乱入したり、ハプニングも多い。あと、球団の公式ツイッターもおしゃれなんですよ。去年、パドレスが(MLB新記録の)4試合連続のグランドスラムを達成したときにはアカウント名が『San Diego Padres』から『Slam Diego Padres』に変更されたり…。自分のインスタの参考にもしています」

 日本ハム愛同様に、メジャー愛も深い。