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阪神・秋山、140キロ直球&110キロカーブでゼロ封!!

阪神・秋山、140キロ直球&110キロカーブでゼロ封!!

阪神先発の秋山=かりゆしホテルズボールパーク宜野座(撮影・松永渉平)

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 ■西勇と遥人が離脱

 この日、エースの西勇がぜんそくの検査のため帰阪。もう一人、先発ローテの軸として期待されていた高橋は右脇腹の筋挫傷で別メニュー調整となり、開幕絶望的な状況だ。新助っ人アルカンタラ(前韓国斗山)も来日のめどが立っておらず、おのずと秋山へかかる期待も大きくなる。それは本人も承知の上だ。

 「自分がやらないといけないと思っている。しっかりパフォーマンスを出せる準備というのは怠らずにやりたい」

 ■「2桁勝利を一番の目標に」

 火曜日の登板が続いており、このままならば開幕2カード目、3月30日の広島戦(マツダ)がシーズン初戦となる。大事なカード頭で、チームを勝利に導く投球をする。矢野監督も「例年以上に意識の高さは感じる。ピッチングにもいろんなトレーニングにも出ている。今年は2桁(勝利)は最低ラインなんじゃない?」と高いレベルでの活躍を期待している。

 「連続して結果を残すことができていないので、2桁勝利を一番の目標にがんばりたい」

 2017年に12勝も18、19年は5、4勝。昨季11勝と復活したからこそ、今季にかける思いは強い。アクシデント続きの先発陣を、秋山が引っ張っていく。(菊地峻太朗)