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阪神・川相臨時コーチ「祝勝会呼んで」拙守解消へ3週間…名手の熱血授業終了

阪神・川相臨時コーチ「祝勝会呼んで」拙守解消へ3週間…名手の熱血授業終了

サブグラウンドで最後のノックを終えた川相臨時コーチ(中央)は、内野陣と記念撮影。みんな、いい表情です(撮影・門井聡)

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 阪神春季キャンプ(22日、沖縄・宜野座)Gを倒せ! 俺も祝う!! キャンプ初日から阪神の臨時コーチを務めていた川相昌弘氏(56)=元巨人、中日=が22日、約3週間の指導期間を終えた。練習開始前にはナインに「優勝祝勝会に呼んで」とエール。16年ぶりのリーグ優勝へ、自身の培った守備&バントの技術を存分に注入。現役時代、巨人の一員として虎を何度も苦しめた職人が、タテジマの背中を強く押した。

 厳しい西日に照らされながら、チルドレンが黒土にまみれる。「俺にいいやつ(プレー)、見せてくれ!!」。川相臨時コーチが声をからす。午後3時40分からサブグラウンドで行われた最後の特守。矢野監督も参加し、100分に及んだノックの嵐が、リーグVへの序章だった。

 「ぜひ一丸となって戦って優勝してください。応援しています。優勝したら、その時はぜひ優勝祝勝会に呼んでいただければ駆けつけますので。楽しみにしています」

 約3週間の指導の最終日。朝の練習開始前にはナインを前に“G倒”を託した。現役時代は主に巨人でプレーし、指導者も歴任したことを考えれば異例のエール。代表として矢野監督から指名された高卒3年目の小幡は「いい報告ができるように選手一丸となって頑張ります」と約束した。

 昨季3年連続12球団ワーストとなる85失策を犯した虎を立て直すべく、2月1日からジャージー姿で熱血指導。遊撃手として6度のゴールデングラブ賞を受賞した職人の教えに派手さはない。投げる方向に足を向けて、しっかりステップすること。常に送球を意識し、打球のラインの右から入ること。手で投げる緩いゴロも駆使して基礎をたたき込み、宿舎に帰れば現代流を導入した。

 各選手とLINEでつながり、オフの日は選手個人の動画集を作成。スマートフォンで手軽に課題を確認できるようにした。小幡には膝の使い方について画像とともに指導。「(カージナルスなどで遊撃手として活躍した)オジー・スミスがハンドリングの練習をしているところ」など選手のために情報を収集した。

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