2021.2.22 18:52

阪神・西勇、自分流貫き調整「逆算しながらできたらいい」

阪神・西勇、自分流貫き調整「逆算しながらできたらいい」

特集:
西勇輝
ブルペンで投球練習する阪神・西勇=宜野座

ブルペンで投球練習する阪神・西勇=宜野座【拡大】

 阪神春季キャンプ(22日、沖縄・宜野座)貫禄たっぷりの独自調整だ。阪神の西勇が22日、沖縄県宜野座村で18日以来のブルペン入り。まだ、実戦登板どころか打撃投手も務めていないが「(シーズンへ)しっかり、逆算しながらできたらいい。何も焦っていない」と強気に言った。

 変化球も交え、24球。全力投球というよりは、感覚、フォームを確認するように投げた。自慢の制球力は健在。きれいにミットに吸い込まれた。

 キャンプ中に腰の違和感があったもようで、ペースを一度、落としていた。先発ローテーションを長年守った経緯から「蓄積疲労ではないか。逆に休む勇気も必要」。藤川が引退し、能見がオリックス移籍と年長者が去り、投手陣の中心としての自覚がさらに強まったと矢野監督は見る。「自分のやることを分かっている選手。任せている」と全幅の信頼を寄せた。

 今季も開幕投手の大本命だが、その先も見据えて力を蓄えていく。「どこで投げるにせよ、その試合だけではない。一年間戦うわけだから」とエースは頼もしく言った。

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