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【虎のソナタ】これぞヒーロー!?2年前“予告弾”を放った福留 怪情報通り1打席目いきなりズドン!

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これぞヒーロー!?2年前“予告弾”を放った福留 怪情報通り1打席目いきなりズドン!

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福留(ベンチ左端)は背番号「8」を引き継いだ佐藤輝(手前)に視線を送る

福留(ベンチ左端)は背番号「8」を引き継いだ佐藤輝(手前)に視線を送る【拡大】

 あれは2019年2月23日の夜のこと。中日1軍キャンプ地である沖縄・北谷町、および2軍キャンプ地・読谷村の夜の街で、怪情報が流れた。

 「あした、阪神の福留が今季初スタメンで出場して、1打席目の1球目を振って、ホームランにして、ダイヤモンドを1周して、そのまま自分のチーム宿舎に帰るらしい」

 何じゃそりゃ?! トラ番の長友孝輔(現キャップ)らと、読谷村の片隅の居酒屋でほろ酔い気分だったから、すぐには理解できない内容だ。ちなみに、怪情報の発信源は居酒屋の従業員さん。

 まだ阪神に在籍していた福留が、どうやら初出場しそうだという雰囲気はあった。でも、ホームランを放って、すぐに帰るなんて、いくら福留でも公に言うはずがない。怪情報を信じるなら「颯(はやて)のように現れて、颯のように去って行く」漫画の世界のヒーローだ。真剣勝負の野球。よほどの実力がなければ、いや、あってもできるもんじゃない。

 ところが、2件目の北谷町のバーのマスターも同じような話をした。これはどういうことなのか? 酔っぱらっているから、何も解決せずに翌日を迎えることに。

 そして北谷球場。当時41歳・福留は「3番・左翼」でスタメン。怪情報の1つ目は正解。一回の1打席目。カウントが3-0になった。四球かな…と思っていたら、次の球を一閃。打球はバックスクリーン直撃弾だ。1球目じゃなかったが、最初のスイングでドカン。ダイヤモンドを1周しているではないか。

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