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ヤクルトD1・木沢、メジャー354勝クレメンスになる!「本格派として太く長く生きる」

ヤクルトD1・木沢、メジャー354勝クレメンスになる!「本格派として太く長く生きる」

プロ入り後初めてブルペンで投球した木沢。憧れのクレメンスに比べて体形はかなりスマートだが、投げた16球には力がこもっていた(撮影・土谷創造)

プロ入り後初めてブルペンで投球した木沢。憧れのクレメンスに比べて体形はかなりスマートだが、投げた16球には力がこもっていた(撮影・土谷創造)【拡大】

 ヤクルトのドラフト1位・木沢尚文投手(22)=慶大=が17日、埼玉・戸田球場で新人合同自主トレーニング第3クール初日を迎え、プロ入り後初めてブルペンに入った。捕手を立たせた状態で16球を投げた最速155キロ右腕は、米大リーグのヤンキースなどで通算354勝を挙げたロジャー・クレメンスが理想像であることを告白。視察した高津臣吾監督(52)も、パワーピッチャーとしての「素質」に太鼓判を押した。

 寒風を切り裂いたボールが、捕手のミットに「ズシン」と音を立てて収まった。木沢がプロ入り後初のブルペン入り。高津監督や小川ゼネラルマネジャーらが見守る中、捕手を立たせたまま自慢の直球を披露した。

 「細かい動きよりも頭が(捕手側に)突っ込まないとか、お尻が落ちないようになど体全体の大きい部分を意識しました」

 気温7度と冷え込んだ戸田球場。木沢は「8割」の力で16球を投げた。たった16球だが、されど16球。高津監督を「結構、腕を振って投げているなというのが第一印象。直球で空振りが取れたり、打ち取ることができるパワーピッチャーはプロの世界でもなかなかいない。彼には、その素質がある」とうならせるには十分なデモンストレーションとなった。

 指揮官が口にした「パワーピッチャー(速球派投手)」というワード。これこそ、木沢がこだわるスタイルだ。最速155キロ右腕は初めて「ロジャー・クレメンスのような投手になりたい」と投手としての理想像を明かし「パワーピッチャーとして長く現役を続けられたのには絶対、理由があると思う。自分も本格派の投手として、太く長く生きられるよう目指していきたい」と言葉に熱を込めた。

 クレメンスといえばヤンキース、レッドソックスなどでメジャー歴代9位の通算354勝を挙げたレジェンド右腕だ。サイ・ヤング賞に7度、最多勝に4度、最優秀防御率に7度輝くなど数々のタイトルを獲得。高いプロ意識と厳しい練習に裏打ちされたパワーと技術に定評があり、45歳までメジャーの第一線で現役を続けた。

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