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阪神D1位・佐藤輝、120%スイング 首脳陣で打撃練習初視察・平田2軍監督ベタ惚れ

阪神D1位・佐藤輝、120%スイング 首脳陣で打撃練習初視察・平田2軍監督ベタ惚れ

佐藤輝(右)からあいさつを受ける平田2軍監督。早くも黄金ルーキーにベタ惚れした(代表撮影)

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 「ファームでソフトバンクの選手とやったりしているけど、力の強さ、ツボにきたら一発というスイングの力を感じる」

 2軍監督として、ウエスタン・リーグで豪快なスイングを披露するソフトバンクの選手たちを見てきた。若鷹の見本となっているのが、フルスイングが代名詞の柳田だ。4年連続で日本一に輝く常勝集団には“柳田イズム”が浸透している。だからこそ、指揮官は佐藤輝のフルスイングがチームにいい影響を与えると断言した。

 佐藤輝は2月1日からの沖縄・宜野座キャンプへの参加が内定。いまは、ティー打撃や室内練習場でのマシン打撃で牙を研ぐ毎日だ。11日には1軍キャンプへ向け、「これから色んな種類の打撃(練習)が増えると思うので、調整をしっかりしたい。ホームランを打つ姿だったりを見てもらいたい」と力を込めていた。

 たった一撃で試合の流れを変えることができる。豪快に振れる。それだけで相手投手にとって脅威となる。誰に教わることもなく、プロに入ったときから、佐藤輝はそれができている。柳田級の120%スイングを連発したドライチ。柳田のようになれる資質は十分にある。

 「そこを求めてほしい。浜風なんかに負けないそのスイング力。それを期待されて入ってきているんだから」

 平田2軍監督は佐藤輝にハッパをかけた。黄金ルーキーは、首脳陣初打撃視察でうならせたフルスイングで、見るものすべての度肝を抜く。(原田遼太郎)

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