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ノムさんに届け!ソフトバンク・甲斐が日本シリーズ1号 ホークス61年ぶりナニワで連勝

ノムさんに届け!ソフトバンク・甲斐が日本シリーズ1号 ホークス61年ぶりナニワで連勝

特集:
さようなら 野村克也さん追悼
二回、日本シリーズ初本塁打を放つ甲斐。野村さんの「19」を背負う男が大阪での2連勝に貢献した(撮影・中井誠)

二回、日本シリーズ初本塁打を放つ甲斐。野村さんの「19」を背負う男が大阪での2連勝に貢献した(撮影・中井誠)【拡大】

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 SMBC日本シリーズ2020は22日、第2戦が行われ、3年ぶりにパ・リーグを制したソフトバンクがセ・リーグ2連覇の巨人に13-2で大勝して2連勝を飾った。二回に甲斐拓也捕手(28)がシリーズ初本塁打を放つなど打線が爆発。ホークスの大阪でのシリーズ2連勝は、南海時代の1959年以来61年ぶりとなった。23日は移動日で試合がなく、第3戦は24日にペイペイドームで行われる。

 豪傑なホークス戦士らしいフルスイングが、次々と飛び出した。大阪での日本シリーズで61年ぶりの連勝発進だ。ともにシリーズ球団最多タイの3発&13得点で巨人を木っ端みじんに粉砕。工藤監督も胸を張った。

 「みんながつなげる野球をやってくれたことが、勝利につながったと思います」

 口火を切った一発こそ南海の魂を宿す男だ。3-0の二回1死、甲斐が打席へ。142キロの直球を強振すると、長い滞空時間を経てバックスクリーン左に着弾した。頂上決戦の初アーチに「芯で打つことができました」とほっとした表情でホームを踏んだ。リード面でもG打線を2得点に封じ、2試合で3失点に抑えた。2戦連続で先発投手に白星がつく理想的な展開は、まさに勝たせる捕手だ。

 今季から野村克也さんの代名詞でもある背番号『19』に変更。今年2月に野村さんは天国へと旅立ち、19番の背中も、3年ぶりにリーグ優勝に導く雄姿も、野村さんに見せられなかった。「本当は(19番を)直接見てほしかった」。2018、19年はリーグ2位。だからこそ甲斐にとって「自分がやらないと、何か変わらないと、と思えた番号」。ホークスで背番号19の選手が日本シリーズで本塁打を記録したのは、巨人と対戦した1965年11月5日の第5戦の野村さん以来だった。

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