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【虎のソナタ】「2年目田淵の軸足」息づく阪神・大山の右足 試練乗り越え努力結実…貫禄ついてきた主砲

【虎のソナタ】

「2年目田淵の軸足」息づく阪神・大山の右足 試練乗り越え努力結実…貫禄ついてきた主砲

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九回に二塁打を放つ大山。好調をキープしている

九回に二塁打を放つ大山。好調をキープしている【拡大】

 ナゴヤドームにはこの日、9732人のファンがかけつけた。いわゆる“Go To スタジアム”というやつだ。

 「この雰囲気だけでも興奮します」と記者席でドラ番の須藤佳裕も声を弾ませてきた。「おまけにゲーム後の監督取材はシーズン初の“対面取材”でして、もうドキドキで…」とうれしそうだ。開幕からコロナ禍でほとんどの取材はパントマイム状態。学生時代に放課後の教室で交換日記というのではない。色気もないし、しゃれにならない。須藤が緊張してワクワクしてたのが新鮮だ。

 そして、試合内容がこれまた…消化不良気味だ。それでフッと何気なく…大山の右足(軸足)に注目した。トラ番の原田遼太郎は「試合前の練習でも大山選手はとても元気でした」と報告。ここぞというところで期待をいだかせてくれる主砲だからこっちも編集局を浮遊しながらルンルン。

 「な、わかっとったんや。期待どおり大山には威厳と貫禄がついてきたやん。おれは春先からいうてたやろ…」なんてしたり顔で繰り返していた。(それまではノノシってばかりいたのは誰や…ごめん)そんなの気にしてたらこのコロナ禍に果敢に生きていかれまへん。世間にはあれだけの炎熱地獄などがあったのにちゃぁんと秋の気配がすると『彼岸花』が咲いてるやおへんか。

 さて、冒頭の「大山の右足(軸足)」に注目したのはほかでもない。実は昨年のこの日(9月19日)初回に近本光司選手が甲子園のヤクルト戦で新人として154安打を記録した。これが1958年の巨人長嶋茂雄選手が放った新人の年間153安打を超え新記録だ。その記念すべき日に鳥谷敬選手は代打で“らしくない”凡打…チームは5位転落。メッセンジャーが涙の引退。後輩の藤浪投手を思いやり「ときには後退することも大事。頼れるところは頼って…」という言葉を残した印象がある。

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