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阪神・矢野監督、集合練習スタートで気合新た 24日にシート打撃、超速で仕上げる

阪神・矢野監督、集合練習スタートで気合新た 24日にシート打撃、超速で仕上げる

1軍の投手と野手が甲子園に集合。さあ、いよいよ本格的に再始動だ!(阪神タイガース提供)

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 阪神は23日、甲子園と鳴尾浜で、投手と野手が合流した集合練習をスタートした。3月26日に活動休止して以来、初めて投打の選手がそろって汗を流した。オンライン取材に応じた矢野燿大監督(51)は野球ができる喜びをかみしめ、24日にシート打撃を行う予定を明かした。最短で6月19日を目指す開幕へ、調整をさらに加速していく。

 ようやく甲子園に1軍ナインが集まった。投手と野手の分離練習が始まってから4日、実に65日ぶりの全員集合。ソーシャルディスタンスを保つための特大の円陣が組まれると、矢野監督はマスクを外して声を上げた。

 「日本一になるだけじゃなく、こういうことがあった中でファンにパワーを与えたい。苦しい時こそ楽しく、そういう姿でファンに元気や勇気を伝えることができると思う。そういう姿を新たに見せていきましょう」

 堂々たる“日本一以上”宣言。オンライン取材に応じると、早速実戦形式の練習を導入する意向を明らかにした。

 「あす(24日)、初めてシート打撃はやりたいなと思っていて。ピッチャーも打者に投げたいだろうし、打者も生きた球を見たいだろうし」

 最短6月19日の開幕が実現すれば、調整期間は27日間。3月25日のDeNA戦(横浜)を最後に実戦から約2カ月も離れており、勘を取り戻すのは簡単ではない。一刻も早く投手は打者に投げさせ、打者には生きた球を打たせたかった。

 「数多く実戦をやりながら、紅白戦もできる状況であれば、そういうものをやっていきたい」

 分離練習の期間に選手らの動きを注視し、コミュニケーションを取り続けて、すぐに実戦形式の練習ができる手応えがあった。新外国人のボーアとサンズにも「いろんな判断をするのが必要になる。多く打席に立って状態を上げてもらう」と特別扱いせず、実戦でアピールするよう求めた。

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  • オンライン取材に応じた阪神・矢野監督
  • 選手の前で訓示する阪神の矢野監督(右)=甲子園(阪神タイガース提供)
  • 選手の前で訓示する阪神の矢野監督=甲子園(阪神タイガース提供)