2020.2.26 05:02

ヤクルト・高橋も開幕投手名乗り!石川、ライアンと三つどもえに

ヤクルト・高橋も開幕投手名乗り!石川、ライアンと三つどもえに

高橋はキャンプの手締めを終え、球団スタッフと握手を交わした(撮影・長尾みなみ)

高橋はキャンプの手締めを終え、球団スタッフと握手を交わした(撮影・長尾みなみ)【拡大】

 ヤクルト春季キャンプ(25日、沖縄・浦添)開幕投手争いは三つどもえに!! ヤクルトは25日、沖縄・浦添キャンプを打ち上げた。高津臣吾監督(51)は3月20日の開幕投手(対阪神、神宮)について言及。石川雅規(40)、小川泰弘(29)両投手に加え、高卒5年目の左腕・高橋奎二投手(22)も候補に入ると明らかにした。3月上旬に通達する。

 約1カ月のキャンプが終わりを告げ、開幕まで残り約3週間。気になるのが開幕投手の行方。高津監督は第三の男の存在を明かした。

 「(高橋が開幕投手の可能性は)もちろん、ある」

 大役の座を狙った争いは三つどもえの様相を呈してきた。前日24日の阪神戦で、有力候補の石川と小川がともに3回無失点。それぞれ計2試合に登板し、5回無失点に封じており、2人に絞られているかに思われた。

 だが、指揮官は沖縄を離れる直前、高橋も候補だと明言。高卒5年目の左腕は昨季、主に先発で20試合に登板し、4勝6敗、防御率5・76。シーズンを通して1軍で戦った若手のホープだ。

 高津監督の発言を伝え聞いた高橋は「開幕ローテーションを目指して結果が出れば、開幕投手も見えてくる。まずは結果を出すこと」と決意も新た。今季初実戦となった19日の楽天との練習試合(浦添)は2回2安打2失点、3四球。登板後に150球の投げ込みを行い、フォームなどの修正に励んだ。

 高津監督は開幕投手を通達する時期について「3月の頭の早い段階では伝えようとは思っています」。高橋が29日の巨人戦(東京ドーム)で4回程度を投げ、小川は3月1日の同カードで登板する予定。石川は春季教育リーグの開幕戦となる同1日の巨人戦(戸田)で50球を投げる見込み。

 それぞれの次回登板が最後のテストとなる。「(開幕戦は)やっぱり、勝たないと駄目だから」。令和初の開幕投手を射止めるのは誰か。熱い戦いは最終ラウンドに突入する。 (赤尾裕希)

キャンプ日程へ

  • 手締めを終えナインとタッチを交わすヤクルト・高津監督=ANASPORTSPARK浦添(撮影・長尾みなみ)
  • 投手陣の練習を見守るヤクルト・高津監督=ANASPORTSPARK浦添(撮影・長尾みなみ)
  • 中村の音頭で手締めをおこなうヤクルトナイン=ANASPORTSPARK浦添(撮影・長尾みなみ)
  • 手締めを終えヤクルト・エスコバーと抱き合う山田哲=ANASPORTSPARK浦添(撮影・長尾みなみ)
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