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虎の歴史変える!阪神・近本、最強2番の誕生予感ダ~ン 西勇撃ち今キャンプはや2号

虎の歴史変える!阪神・近本、最強2番の誕生予感ダ~ン 西勇撃ち今キャンプはや2号

近本が一回、西勇から先制パンチ! 最強2番や!(撮影・宮沢宗士郎)

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 阪神春季キャンプ(18日、沖縄・宜野座)虎に革命起こす! 阪神・近本光司外野手(25)が18日、紅白戦に「2番・中堅」で先発出場し、一回、今キャンプ2本目となるアーチを放った。自慢の脚力に加え、パワーも文句なし。虎史上最強、いや、日本球界の常識を覆す2番打者が誕生しそうだ!

 最高気温15度と、肌寒いうえに分厚い雲が覆った宜野座に明るい光が差し込んだ。近本が、またまたパワーで魅せた。虎史上最強の2番へ、歩み始めた瞬間でもあった。

 「ファウルはなくそうと思っていた。ストレートを(一発で)しっかりと、とらえられました」

 一回。先頭・木浪が倒れた直後だった。試合後に矢野監督が今季の開幕投手を任せることを明言した西勇の高めの135キロ直球を一閃。打った瞬間、それとわかる打球はグングンと伸びて右翼芝生席に突き刺さった。

 「うまく脱力(打法)で打てました。ただ、2打席目(二直)と3打席目(空振り三振)はフルスイングというか、力が入りすぎました」

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