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恐るべし「リベラカット」阪神・エドワーズ、福留バットへし折った!

恐るべし「リベラカット」阪神・エドワーズ、福留バットへし折った!

特集:
福留孝介
福留のバットをへし折ったカットボールを投げるエドワーズ。迫力満点だ(撮影・水島啓輔)

福留のバットをへし折ったカットボールを投げるエドワーズ。迫力満点だ(撮影・水島啓輔)【拡大】

 阪神春季キャンプ(14日、沖縄・宜野座)“電動のこぎり”で福留斬り! 阪神の新外国人、ジョン・エドワーズ投手(32)=前インディアンス3A=が14日、フリー打撃に登板した。キャンプ2度目の打者との対戦で福留孝介外野手(42)のバットをへし折った。直球と思いきや、メジャー最多の通算652セーブを挙げた元ヤンキースの守護神、マリアノ・リベラ氏(50)から学んだカットボール。抜群の切れ味を発揮した。

 ガリッ、ガリッ、ガリガリガリ、スパーン! 福留のバットが真っ二つに折れた。強い日差しが降り注ぐランチタイムで、虎党からはどよめきが起こった。ベテランが目をパチクリとする。相手の狙いを完全に外したのは直球なのか。“電動のこぎり”を取り出したエドワーズがニヤリだ。

 「(直球が)たまにカット(ボールの変化を)するので、福留さんのバットを折ったのはそのボール。自分と似たようなタイプではマリアノ・リベラ(氏)がいる」

 11日のシート打撃登板に続き、2度目の打者との対峙。23球目だった。福留の内角に投じた球がバットを粉砕。福留は練習中、めったに相棒を折らない。それだけでも事件だが、エドワーズの口から史上最強の守護神の名が出たのも驚きだ。

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  • 福留のバットが真っ二つに折れた
  • メジャー最多の通算652セーブを挙げた元ヤンキースの守護神、マリアノ・リベラ氏
  • 打撃練習の際、阪神・エドワーズの投球で折られたバットを持つ福留=かりゆしホテルズボールパーク宜野座(撮影・水島啓輔)