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巨人・原監督、金田正一さん『お別れの会』の弔辞で思い「父であり師匠であり憧れの先輩でした」

巨人・原監督、金田正一さん『お別れの会』の弔辞で思い「父であり師匠であり憧れの先輩でした」

金田氏の写真に語りかけるように弔辞を読んだ原監督。思いを受け継いでいく (撮影・中井誠)

金田氏の写真に語りかけるように弔辞を読んだ原監督。思いを受け継いでいく (撮影・中井誠)【拡大】

 国鉄(現ヤクルト)、巨人で歴代最多の通算400勝を挙げ、昨年10月6日に急性胆管炎による敗血症のため86歳で死去した金田正一氏の「お別れの会」が21日、東京・千代田区の帝国ホテルで開かれた。式典では巨人・原辰徳監督(61)が弔辞を読み、巨人・長嶋茂雄終身名誉監督(83)、ソフトバンク・王貞治球団会長(79)ら巨人のV9時代にともに戦った盟友や野村克也氏(84)=サンケイスポーツ専属評論家=ら各界から約600人が出席。偉大な足跡を残した故人をしのんだ。

 花で野球のグラウンドがかたどられた祭壇には、金田氏が2009年5月24日にヤクルト-ソフトバンク(神宮)で始球式を務めた際の写真が飾られた。「お別れの言葉」として弔辞を読んだのは巨人・原監督。故人に語りかけるように、遺志を継承する覚悟をにじませた。

 「私にとって父であり、師匠であり、前人未到の400勝投手、憧れの先輩でした。金田さんから頂戴した、たくさんの教えは私が後世に伝えていきます」

 大役は喪主で長男の俳優、賢一氏(58)の強い希望で実現した。神奈川・東海大相模高3年時にゴルフ場で初めて会ったときのエピソードで会場の笑いを誘いながら、あふれさせたのは金田氏も抱いた球界発展への熱い思い。式典後には「自分のプレーでファンが喜ぶ。ファンがあってのプロ野球選手だということは常々言われていました。そのことを、しっかり継承したい」とうなずいた。

 金田氏といえば、数々の大記録に加え、語り継がれるのが国鉄時代の長嶋氏との初対決だ。1958年4月5日の後楽園球場。立大から鳴り物入りで巨人に入団したルーキーは4打席連続三振に斬られた。1年目の対戦成績は打率・179(28打数5安打)、1本塁打、4打点。プロのすごみを見せられた。

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  • 祭壇に祈りを捧げる長嶋氏。プロデビュー時からの“縁”を弔電で述懐した(撮影・田村亮介)
  • 献花する福岡ソフトバンクホークスの王貞治会長(中央)=東京・内幸町(撮影・中井誠)
  • 献花する若松勉氏=東京・内幸町(撮影・中井誠)
  • 献花する小早川毅彦氏=東京・内幸町(撮影・中井誠)
  • 金田正一さんのお別れの会で献花し、手を合わせる元東京都知事の石原慎太郎氏(右)=21日、東京都内のホテル
  • 献花を終えた巨人・原監督=東京・内幸町(撮影・中井誠)
  • 献花する長嶋茂雄終身名誉監督ら=東京・内幸町(撮影・中井誠)
  • 金田正一さんの遺影が飾られた祭壇=東京・内幸町(撮影・中井誠)
  • 別室に飾られた思い出の品々=東京・内幸町(撮影・中井誠)