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阪神・矢野監督、パドレス傘下からFAの牧田に熱烈ラブコール「絶対必要」

阪神・矢野監督、パドレス傘下からFAの牧田に熱烈ラブコール「絶対必要」

特集:
侍ジャパン
虎が獲得を目指す牧田。投手王国へ是非ともほしいアンダースローだ

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 阪神・矢野燿大監督(50)が20日、獲得を目指している牧田和久投手(35)=パドレス傘下からFA=について「絶対必要な選手」と初めて熱烈ラブコールを送った。必要とあれば直接出馬へ意欲。楽天、西武との三つどもえの争奪戦の様相の中、“恋人”へ熱い言葉を投げかけた。

 安芸での収穫に手応えをにじませても、物足りない。まだまだ、V奪回へ必要なピースがある。今、最も欲する男-。秋季キャンプが終わってから一夜明け、矢野監督の口から、まだ見ぬ恋人への熱いラブコールが真っ先に飛び出した。

 「来てもらえば、すごいいいことしかないのでね。来てもらうことでいろんなプラスがあると思うので。俺も絶対必要な選手かなと思ってる」

 獲得を目指す牧田について指揮官が言及するのは初めてで、堰を切ったように賛辞の言葉が止まらない。「先発でも中継ぎでも、そして経験もあって。どこにでもはめられるようなピッチャー」。ここまで他球団の選手について話すのも就任以来、異例のこと。とにかく虎に来てほしい。その一心だった。

 思いだけではない。「牧田が悩んでたり聞きたいことがあるっていうなら、もちろん俺も喜んで行かせてもらう」と、必要とあれば直接出馬で熱意を示す。2015年の第1回プレミア12では、侍ジャパンのバッテリーコーチと選手として同じ目標に向かって戦い、同じ釜の飯を食べた仲。口説き落とす自信もにじませた。

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