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ソフトB・和田、援護のキーマンは柳田!「誕生日だし…僕が白星プレゼント」

ソフトB・和田、援護のキーマンは柳田!「誕生日だし…僕が白星プレゼント」

豪快なスイングをみせる柳田。31歳の誕生日を自ら祝う

豪快なスイングをみせる柳田。31歳の誕生日を自ら祝う【拡大】

 ソフトバンクは8日、9日に開幕する西武とのクライマックスシリーズ(CS)ファイナルステージ(メットライフ)に備え、福岡空港から移動した。第1戦に先発する和田毅投手(38)は同日に31歳の誕生日を迎える柳田悠岐外野手のアーチを期待し、白星をプレゼントすることを約束した。突破の鍵は主砲の誕生日パーティーだ。

 ファーストステージ突破の余韻が残るヤフオクドームで、投手陣は次の戦いに備えた。第1戦に先発する和田は汗をふくと、援護のキーマンを指名した。

 「誕生日だし、柳田が打ってくれるでしょう。僕は白星をプレゼントできるように。バースデーパワーの勢いに乗せてもらいたい」

 小気味いいキャッチボールで意気込みを示すと、9日に31歳になる背番号9に期待した。ファーストステージ第2戦で約1カ月ぶりの本塁打。崖っぷちのチームを救った主砲は、やはり打線の要だ。福岡空港でチーム最年長の左腕のご指名を聞くと、白い歯をみせた。

 「オッケーです。任せてください。挑戦権を得られたので、何とか勝てるように頑張るだけ」

 2位のチームは昨年と同じ状況で西武に挑戦する。1年前は柳田の大活躍で下克上を達成した。ファイナルステージは20打数9安打、2本塁打、8打点でMVP。今季は左膝の肉離れで4カ月を棒に振った。復帰後も本調子ではなかったが、ポストシーズンでの期待度は証明済みだ。

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  • 軽快に汗を流す和田。柳田の誕生日を彩る(撮影・山田喜貴)