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新人王へ大前進!ヤクルト・村上が34号&35号、怪童・中西にあと「1」

新人王へ大前進!ヤクルト・村上が34号&35号、怪童・中西にあと「1」

河田三塁ベースコーチ(左)とタッチを交わす村上。リードしている試合でも表情を変えることは少ない

河田三塁ベースコーチ(左)とタッチを交わす村上。リードしている試合でも表情を変えることは少ない【拡大】

 手渡すのは6日に日米通算300号を達成したバレンティンだ。燕の主砲は村上を「いい打者でパワーも素晴らしい。将来が非常に楽しみな打者だ。35本を打ったら、時計をプレゼントすると約束しているんだ」と評価し、高級時計を贈ることに決めた。

 春先に村上が、バレンティンが着けていた軽く100万円を超えるスイス製時計「ウブロ」に一目惚れ。そこで目標を設定し、プレゼントの約束を交わしたという。

 ここまでチームの全136試合に出場し、35本塁打(セ3位)で94打点(同2位)。チームでは2013年の小川以来となる新人王も射程圏に入った。入団1年目の昨季は、6試合でわずか14打席しか立っておらず、資格は十分に有している。当の本人は「すべて終わって、結果が付いてくるものだと思う」と冷静だが、出塁率・330は、ライバルの阪神D1位・近本(大阪ガス)の・315を上回っている。

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  • 八回に左翼席へ35号ソロを放つ村上。逆方向に長打を打てるのが強みだ(撮影・加藤孝規)
  • 8回35号左越え本塁打を放ったヤクルト・村上=マツダスタジアム(加藤孝規撮影)
  • 8回、35号左越え本塁打を放つヤクルト・村上=マツダスタジアム(加藤孝規撮影)
  • 4回、中越え本塁打を放ったヤクルト・村上=マツダスタジアム(撮影・加藤孝規)
  • 4回、中越え本塁打を放つ、ヤクルト・村上=マツダスタジアム(加藤孝規撮影)
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  • セ・リーグの主な新人王候補
  • 1回、左2塁打を放つヤクルト・山田哲=マツダスタジアム(加藤孝規撮影)
  • ファンの声援に応える先発のヤクルト・高橋=マツダスタジアム(加藤孝規撮影)
  • 6回、中越え2点本塁打を放つヤクルト・中山=マツダスタジアム(加藤孝規撮影)
  • 2回、同点右越え本塁打を放つヤクルト・広岡=マツダスタジアム(加藤孝規撮影)
  • 8回、三番手のヤクルト・ハフ=マツダスタジアム(加藤孝規撮影)