2019.9.14 06:00

阪神・福留、メッセへ惜別弾!本人の決断尊重も「まだできるんじゃないのというね」

阪神・福留、メッセへ惜別弾!本人の決断尊重も「まだできるんじゃないのというね」

特集:
福留孝介
福留は三回、右翼席へ9号3ランを運ぶ。今季、苦しんだ柳を攻略した(撮影・山田喜貴)

福留は三回、右翼席へ9号3ランを運ぶ。今季、苦しんだ柳を攻略した(撮影・山田喜貴)【拡大】

 (セ・リーグ、中日1-7阪神、22回戦、中日13勝8敗1分、13日、ナゴヤD)7年間、ともにタテジマを着て戦ったエースへ-。惜別の放物線を、名古屋に架けた。福留が値千金の9号3ラン。42歳にして虎の柱であり続けるチームリーダーは、ゆっくりと歩き出した。

 「追加点を取れたということは、いいことだと思う。いい形で打てたので、よかった」

 三回に1点を先制し、なお1死二、三塁。141キロ直球を振り上げると、白球はドームの屋根をつきそうなほど高々と舞い上がり、右翼席へ着弾した。中日・柳は今季ここまで4度の阪神戦で2勝を献上し、防御率0・93の難敵。8月24日のヤクルト戦(神宮)以来のアーチで一気に突き放し、試合を決めた。

 虎を支えてきた戦友に送る一発だった。この日、メッセンジャーが引退を発表。「本人が決めたこと」と尊重しながらも、リーグ最年長の42歳は惜別の言葉を送った。

 「お疲れさんというのもあるし。でも、やっぱりまだできるんじゃないのというね。年齢的にも僕より下(38歳)だし、できるんじゃないのと思う部分もあるけど」

 マウンドでの姿が、福留にとってもエースそのものだった。ファウルなどで野手が大きく動いたとき、右腕は必ず野手が定位置に戻るまで待ってくれる。日本、アメリカで数多くの投手を外野から見守ってきた福留も「あいつのためなら打ってやろうという気持ちに、自然となるし」。そんな姿に応えたくて、虎を勝たせたくてバットを振ってきた。

 これが9月初アーチ。衰えを知らない福留が、まだまだプロ野球界を生きていく。(竹村岳)

試合結果へ

  • 福留(左)はメッセンジャー(右)の引退に「まだできるんじゃないの」
  • 3回、3点本塁打を放つ阪神・福留=ナゴヤドーム(撮影・門井聡)
  • 3回、3点本塁打を放つ阪神・福留=ナゴヤドーム(撮影・門井聡)