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星稜・奥川、省エネ94球で3安打完封!笑顔も評価も“マー君級”/甲子園

星稜・奥川、省エネ94球で3安打完封!笑顔も評価も“マー君級”/甲子園

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田中将大
力投する奥川 (撮影・水島啓輔)

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 第101回全国高校野球選手権大会第2日第3試合(星稜1-0旭川大高、7日、甲子園)スコアボードに9つ目の「0」を刻み、奥川が満開の笑顔を咲かせた。3万人が詰めかけた真昼の甲子園で、見事な“令和初完封”を決めた。

 「初戦が一番大事。初戦を勝ち切れたことに関してはよかった」

 一回先頭を空振り三振に仕留めた球が、この日最速で自己最速タイの153キロ。喝采で“奥川劇場”が幕を開けると、最も注意力を研ぎ澄ます立ち上がりを、3者連続三振と最高の形で切り抜けた。完投を意識して力を7、8割に抑えた中盤はスライダーが中心。六回以降は完全投球で、一度も三塁を踏ませることなく3安打9三振。94球の省エネでまとめた。

 石川大会の準々決勝以降は、熱い日差しが照りつけても、リードを許す展開でも、延長に入っても、1点を争うしびれる展開で集中力を切らすことなく投げ続けてきた。「その3試合が生きた」。大船渡・佐々木ら好投手が地方大会で敗れたことで、高校野球ファンの注目と期待を一身に背負う全国の舞台でも、力を発揮した。

 出場した過去3度の甲子園ではいずれも球場に着き、バスから降りた瞬間に「ガチガチ」に緊張していたという奥川だが、今回は違う。試合前は平常心を、マウンドでは「いい緊張感」を保ち、余裕たっぷり。たくましさを増し、4度目の聖地に舞い戻ってきた。

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  • 完封で勝利を決めると、奥川は会心のスマイル。投球も表情もヤンキース・田中将大をほうふつとさせる
  • 先発の星稜・奥川=7日、甲子園球場(撮影・萩原悠久人)
  • 生還しナインに迎えられる星稜・奥川(右)=甲子園球場(撮影・萩原悠久人)
  • 2回、適時打を放つ星稜・大高=甲子園球場(撮影・萩原悠久人)