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【小早川毅彦のベースボールカルテ】広島・誠也は“中心”の自覚を

【小早川毅彦のベースボールカルテ】

広島・誠也は“中心”の自覚を

特集:
小早川毅彦のベースボールカルテ
横浜スタジアムでフリー打撃を行う鈴木。この後、室内でも特打を敢行した(撮影・斎藤浩一)

横浜スタジアムでフリー打撃を行う鈴木。この後、室内でも特打を敢行した(撮影・斎藤浩一)【拡大】

 「交流戦とは?」と尋ねられると、「セ・リーグにとって太平洋横断の旅」と答えている。ヨットで太平洋(パシフィック)を横断しようとしても、嵐に遭ったり無風だったり、無事にゴールするのは難しい。つまり、パ・リーグ相手の厳しい戦いという意味だ。

 今年は広島が、大きな“被害”を受けた。5勝12敗1分けで5年ぶりの最下位。緒方監督は終盤戦を迎えた頃、「もがいているけど、どうしようもない」と話してくれたが、持ち前の決断力に改めて感心させられた。20日のロッテ最終戦で打撃不振の田中広を先発オーダーから外し、新人の小園を「1番・遊撃」で起用したことだ。

 プロ2年目の2015年から連続フルイニング出場を続けていた田中広は鈴木、菊池涼とともに不動のメンバー。小園を“カンフル剤”として使いたいなら、レギュラーが固まっていない三塁でもよかったはずだが、本職の遊撃にこだわった。普通の監督だとやりづらいことを、しっかりとやれるのが緒方監督だ。

 私は開幕前の順位予想で広島を1位にしたが、丸(現巨人)が抜けた穴は埋まらず、ある程度の苦戦は予想していた。3番を打つ西川は、本来は6、7番にいると嫌な打者。中崎、フランスアら救援陣は、昨年の働きとは比べものにならない。むしろ、この戦力でよく頑張っていると思う。

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