2019.4.24 05:04

楽天・ウィーラー、39歳バースデー平石監督に贈るV弾「監督は非常にすばらしい」

楽天・ウィーラー、39歳バースデー平石監督に贈るV弾「監督は非常にすばらしい」

ウィーラーは決勝3ランを放ち、ベンチで仲間とハイタッチ。誕生日の平石監督に白星をプレゼントした (撮影・野口隆史)

ウィーラーは決勝3ランを放ち、ベンチで仲間とハイタッチ。誕生日の平石監督に白星をプレゼントした (撮影・野口隆史)【拡大】

 (パ・リーグ、日本ハム1-4楽天、4回戦、楽天4勝、23日、札幌D)パ・リーグ首位の楽天は23日、日本ハム4回戦(札幌ドーム)に4-1で勝ち、3連勝。ゼラス・ウィーラー内野手(32)が、九回に左越えに決勝の6号3ランを放ち、“松坂世代”の平石洋介監督の39歳の誕生日に花を添えた。

 高く舞い上がった打球が左翼席中段に着弾すると、ウィーラーは味方ベンチへピースサイン。平石監督は顔をくしゃくしゃにして手をたたいた。

 「得点圏に走者がいるときは変化球が多い。変化球を狙っていた。走者をかえすのが、自分に与えられた役割。仕事をしただけだよ」

 冷静な分析で、助っ人が息詰まる投手戦に終止符を打った。1-1の九回1死一、二塁で秋吉の初球、126キロの甘いスライダーを強振した。値千金の一発で、指揮官の誕生日を祝い、チームの3連勝を呼んだ。

 球場入り後、サプライズで平石監督の“誕生日会”が開かれた。指揮官は「まさか祝ってもらえるとは」とビックリ。選手とスタッフから「G-SHOCK」の腕時計と花束をプレゼントされ、ウィーラーからもお祝いの言葉を贈られていた。

 「監督は非常にすばらしいから、祝われるべき人なんだ。ラッキープレゼントになってよかったね」とウィーラー。ウイニングボールは平石監督に渡された。

 「大敗したらどうしようと思っていた。投手と野手が本当に粘ってくれた。忘れられない1勝。いい1日だった」と指揮官は頬を一度は緩めたが、「油断できる立場ではない」とすぐに引き締めた。「監督の記念日に白星」を合言葉に一致団結。楽天がさらなる上昇気流に乗った。 (広岡浩二)

六回、杉浦と代わったバーベイトから同点の2号ソロを放った楽天・ブラッシュ「いい同点弾になった。チームはファミリー。監督の誕生日に打ててよかった」

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  • 報道陣から贈られたバースデーケーキを手に記念撮影に応じる楽天の平石洋介監督=札幌市豊平区の札幌ドーム(撮影・野口隆史)
  • 試合終了後、ファンの声援に応える楽天・ウィーラー=札幌ドーム
  • 7回途中で負傷降板する楽天・辛島=札幌ドーム(撮影・野口隆史)
  • 7回途中、二番手で登板した楽天・森原=札幌ドーム(撮影・野口隆史)
  • 6回、同点本塁打を放つ楽天・ブラッシュ=札幌ドーム(撮影・野口隆史)
  • 先発の楽天・辛島=札幌ドーム(撮影・野口隆史)
  • 報道陣から贈られたバースデーケーキのろうそくを吹き消す楽天・平石監督=札幌ドーム(撮影・野口隆史)