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瀕死の最下位コイ…首位と7差、17日にも逆転V“デッドライン”超え

瀕死の最下位コイ…首位と7差、17日にも逆転V“デッドライン”超え

一回、ゲレーロに先制打を許し、顔をしかめて打球方向を振り返るジョンソン(撮影・今野顕)

一回、ゲレーロに先制打を許し、顔をしかめて打球方向を振り返るジョンソン(撮影・今野顕)【拡大】

 (セ・リーグ、巨人8-2広島、4回戦、巨人3勝1敗、16日、鹿児島)いよいよ崖っぷちだ。開幕から低迷する広島は、6カード目の初戦も巨人に2-8で大敗し、首位ヤクルトとのゲーム差は今季最大の「7」に広がった。

 「打線は粘り強くやっている。あとは俺の采配や判断だった」

 緒方監督が声を絞り出した。“デッドライン”は目前に迫っている。広島の過去8度のリーグ優勝の中で最大の逆転優勝は、山本浩二氏の第一次政権3年目の1991年で、当時首位の中日との差は7・5ゲームだった。この日、ヤクルトが阪神に勝利したため、デッドラインまであと0・5。「逆転V」は風前の灯火となっている。

 立て直すための手は打ったが、裏目に出た。開幕から2試合連続で5回、3回と早期降板していたジョンソンの女房役を石原から会沢に変更した。故郷・鹿児島での初めての公式戦に燃える松山を「5番・左翼」でスタメン起用したが、その2人が敗戦の一因になってしまう。

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  • ベンチで腕組みする緒方監督
  • 二回の守備で照明が目に入り、正面の打球を後逸する松山
  • 9回、交代を告げる広島・緒方監督=鹿児島市・平和リース球場(撮影・加藤孝規)
  • 6回、3番手の広島・菊池保=鹿児島県立鴨池野球場(撮影・加藤孝規)
  • 4回、中犠飛を放つ広島・西川=鹿児島県立鴨池野球場(撮影・加藤孝規)
  • 4回、2番手の広島・アドゥワ=鹿児島県立鴨池野球場(加藤孝規撮影)
  • 4回、広島・鈴木がソロ本塁打=鹿児島県立鴨池野球場(撮影・今野顕)
  • 先発の広島・ジョンソン=平和リース