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【引退会見一問一答】イチロー、貫いた「野球を愛すること」

【引退会見一問一答】

イチロー、貫いた「野球を愛すること」

特集:
イチロー
試合後に記者会見を行い、自らの口で現役生活に終止符を打つことを発表した (撮影・福島範和)

試合後に記者会見を行い、自らの口で現役生活に終止符を打つことを発表した (撮影・福島範和)【拡大】

 アスレチックス4-5マリナーズ=延長十二回(21日、東京D)マリナーズのイチロー外野手(45)は、アスレチックス戦後に東京都内のホテルに用意された会見場で現役引退を表明した。グラウンドでの厳しい表情から一変し、柔らかな表情で“イチロー節”を全開。200人を超える報道陣が集まった記者会見は、22日午前1時20分まで続き、約90分間に及んだ。

 (冒頭、自ら口を開き)

 「こんなにいるの? びっくりするわ。こんなに遅い時間にお集まりいただいて、ありがとうございます。最後にこのユニホームを着て、この日を迎えられたこと、大変幸せに感じています」

 --印象に残っているシーンは

 「このあと時間がたったら、きょうのことが真っ先に浮かぶことは間違いない。きょうの瞬間を体験するとすごく小さく見えてしまう。分かりやすい10年、200本(安打を)続けてきたこととか、オールスターでMVPをとったということは本当に小さく感じる。今まで残してきた記録はいずれ、誰かが抜いていくと思う。去年の5月からシーズン最後の日まで、あの日々はひょっとしたら誰にもできなかったかもしれない。近いということもあるんですけど、そのことがどの記録よりも自分の中では、ほんの少しだけ誇りに持てたことかなと思います」

 --ファンはどんな存在

 「ゲーム後にあんなことが起こるとはとても想像できなかった。でも、実際にそれが起きて…。ニューヨークに行った後ぐらいに人に喜んでもらえることが一番の喜びに変わったんですね。その点でファンの存在なくしては、自分のエネルギーはまったく生まれないということです。おかしなこといってます?」

 --野球人生で貫いたもの、貫けたものは

 「野球を愛したことだと思います。これは変わることはなかったですね。おかしなこといってます?」

 --野球の捉え方が変わったことは

 「子供のころからプロ野球選手になることが夢で、それがかなって。最初の2年。18、19のときは1軍に行ったり、2軍に行ったり。そういう状態でやっている野球は結構、楽しかった。3年目ですね。仰木監督のときに初めてレギュラーになって、この年まででしたね。楽しかったのは。(その後は)急に番付を上げられちゃって。それはしんどかったです。やっぱり力以上の評価をされるというのは難しいですよね。そこから純粋に楽しめなくなった」

 --引退を決めた理由

 「マリナーズ以外には行く気持ちがなかったということは大きい」

 --今後については

 「何になるんだろうね。そもそもカタカナのイチローってどうなんだろうね。元イチローって変だよねって。いや僕イチローですって。監督は絶対無理です。これは絶対が付きます。人望がない。子供なのか、中学生、高校生、大学生なのか分からないけれど、それ(指導)には興味あります」

 --日本での開幕2連戦を振り返って

 「やっぱり一本ヒットを打ちたかった」

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